miércoles, 23 de junio de 2021

Curiosidades de las Hogueras de San Juan

 

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Otra mirada. Hoguera Oficial 2019, autor Pedro Espadero. Plantada en la plaza del Ayuntamiento. 

Las Hoguera de San Juan (Les Fogueres de Sant Joan) son las principales fiestas de Alicante. Muchas son sus curiosidades desde sus inicios hasta nuestros días.


Se desarrollan durante el solsticio de verano en la que antiguamente los labradores de estas tierras celebraban el día más largo del año para la recolección de las cosechas y la noche más corta (en realidad esto ocurre el 20 y 21 de junio) y se mantiene la celebración ancestral en la que la gente del lugar quemaba utensilios y muebles viejos para espantar los malos espíritus y, renovados, empezar de nuevo (generalmente en la noche del 23 al 24 de junio).  En Alicante se aprovechó la festividad de San Juan Bautista, el 24 de junio, para señalar el día más importante de esta Fiesta, la cremá de los monumentos fogueriles durante la madrugada del 24 al 25 de junio.


Hoguera infantil Diputación-Renfe 2019

Hay otras curiosidades de estas fiestas, además de la denominación, que ahora se las digo. Se llamó Fogueres de San Chuan desde sus inicios en 1928 hasta 1941, Hogueras de San Juan a partir de 1942 y Fogueres de Sant Joan desde 1980 hasta nuestros días.


Desde 1931 se dispara la “palmera” de fuegos artificiales desde el castillo Santa Bárbara, previa a la cremá durante el inicio de la noche del fuego, salvo en 1939 que se disparó desde el castillo San Fernando porque el castillo Santa Bárbara se estaba usando de cárcel después de terminar la guerra civil española.


La elección de la primera Bellea del Foc fue en 1932. Se planteó llamarla de diferentes maneras: Miss Foguera, Bellezas del fuego o Reina del Foc, pero prevaleció Bellea del Foc. Amparito Quereda fue la primera Bellea del Foc y las otras ocho candidatas fueron nombradas sus doncellas de honor.


Hoguera Séneca-Autobuses, con su Damas, en presencia de Luís Barcala, Alcalde de Alicante

Muchos de los alicantinos emigrados a Orán - por diversas circunstancias - añoraban su tierra de cuna por lo que en 1933 se organizó en esa localidad una comisión fogueril promovida por el alicantino Carlos Ramos para organizar diversas actividades. En Argel se plantó una “hoguera” en 1935.


La primera Bellea infantil fue elegida en 1945. La elegida fue Dalila Compañ Poveda. El primer desfile folklórico de la provincia se realizó en 1956, fue el origen del actual desfile internacional.


Desde 1961, las Belleas tienen que llevar el traje de novia alicantina en sus actos oficiales. En este mismo año algunos distritos empiezan a iluminar las calles. El traje de novia alicantina se expuso en 1964 en la Feria Internacional de New York, enalteciendo la fiesta de Hogueras de Alicante. En 1965 se planta en la isla de Tabarca una “hoguera” para disfrute de sus vecinos y visitantes.


En 1981 se inaugura el Museo de Les Fogueres en el castillo Santa Bárbara. En 2003 se estrena la Casa de la Festa en la calle Bailén y el Museo de Hogueras en la Rambla Méndez Núñez. En 1988 se inicia el concurso de mascletás que actualmente se disparan desde la plaza de los Luceros, punto de encuentro e intersección de grandes avenidas lo que le hace el lugar ideal para lanzarlas y sean vistas y escuchadas por miles de personas.


Ninot indultado 1981, autor Ramón Marco. Foguera Ciudad de Asís


Ninot indultado 1989, autor Pedro Soriano. Foguera Hernán Cortés

En 1965 son declaradas Fiestas de Interés Turístico Nacional, en 1983 Fiestas de Interés Turístico Internacional y en la actualidad Bien de Interés Cultural Inmaterial.  


En 1995, el pasodoble Les Fogueres de San Chuan, compuesta por Luís Torregrosa, se declara himno oficial de la fiesta. Desde 1999, el Ayuntamiento de Alicante reconoce a Les Fogueres de San Joan como las fiestas oficiales de la ciudad.


Una curiosidad única de estas fiestas es la bañá, cuando los bomberos que apagan las llamas de la cremá, refrescan del inmenso calor del fuego a edificios, altos árboles y – sobre todo – al numeroso público que se congrega cerca de la hoguera.


la bañá
 
la cremá

Ya ve cómo ha ido evolucionando estas fiestas populares que tantas emociones genera entre los miles de alicantinos que disfrutan de ellas, y el millón de visitantes que muchos años recorren las calles alicantinas para ver sus monumentos fogueriles, sus ninot, los desfiles, la ofrenda floral, la feria taurina, así como compartir mesa y mantel en las barracas y racós. Y que vivan las hogueras tan amadas y queridas. Pues eso.


ofrenda floral por miembros de la Hoguera de Séneca -Autobuses

miércoles, 16 de junio de 2021

Nuevo reto a nado de Juan José Caselles

 


Hacer travesías a nado en aguas abiertas no es tarea fácil, no le quepa la menor duda. Ahora se lo cuento. Y mucho más si estas son de largo recorrido. Verá. Hay muchos factores que influyen para poder realizarla en condiciones: el estado de la mar; el tamaño de la ola; la dirección del viento; que el nadador esté respaldado de una mínima organización que le acompañe, que tenga embarcaciones a motor a unos metros de distancia, y de kayak muy cerca de él, para ayudarle si lo necesita, para darle las provisiones en líquido o en sólido que le haga falta durante la travesía, para que se sienta seguro.


Una vez más, Juan José Caselles se enfrenta a un nuevo reto. Su discapacidad no se lo va a impedir. Verá, el reto es todo. Lo es el planteamiento en sí mismo, así como la ilusión que ha de tener para realizar semejante hazaña, lo es conseguir estar acompañado de quien le de la seguridad que necesita para estar centrado sólo en nadar y alcanzar la meta.




Sólo en nadar. Aunque le parezca una obviedad, no lo es, ahora se lo explico. Tiene que estar concentrado en dar una brazada detrás de otra a un ritmo más o menos constante, sin pensar en otra cosa. En una entrevista a David Meca, plusmarquista español como nadador en aguas abiertas y en piscina, en el programa Horniguero de Pablo Motos, este le preguntó qué pasa si mientras nada se cruza con un tiburón u otro pez grande y David le contestó que nada porque él lleva gafas negras. Quizá se asustaría su organización como cuando desde su barco de apoyo vieron acercarse a David una aleta de un enorme pez….. Hasta que se dieron cuenta que era un pez vela, no dejaron de estar alerta y, mientras tanto, David seguía nadando. Juan José no lleva gafas negras, pero tampoco ve más allá de lo que tiene justo delante – “por si hay medusas”, para esquivarlas – porque está concentrado en su esfuerzo y en nadar.



En esta ocasión, la travesía a nado se las trae. Ya verá. Saldrá de Alicante para llegar a Torrevieja en una travesía a nado de unas 15 horas. Nada menos. 25 millas a nado en mar abierto. ¿Se imagina, nadando durante tanto tiempo?, con paradas esporádicas para aprovisionarse. Este recorrido no lo ha hecho nadie antes, por lo que su responsabilidad en este reto es mayor. La realizará a finales de junio (26 o 27) ó a principios de julio (3 o 4), en función de las olas y del viento. Si este es levante, le ayudará; en cambio, si es lebeche, tener el viento de cara le dificultará mucho la travesía. También es importante el tamaño de la ola, porque podría desorientarlo, además de impedir hacer este reto. Ya ve que todo tiene sus circunstancias que hay que tener en cuenta y estas tienen que ser favorables para la travesía a nado.


¿Por qué esta travesía?. Juan José manifiesta con humildad que “es un reto personal” y que para él tiene varias motivaciones. La primera,  “demostrar a las personas con discapacidad que pueden hacer cualquier cosa”; la segunda, “las ciudades de Alicante y Torrevieja con muy importantes para mí, me dice, y continúa afirmando que “en Torrevieja empecé a nadar y eso supuso un cambio en mi vida, y en Alicante conseguí la madurez y me di a conocer como nadador de aguas abiertas, además de preparar mis grandes travesías en la playa de La Almadraba”. La tercera, afirma que “si consigo terminar este reto, será el primer nadador en hacer esta travesía y sería un referente en aguas abiertas a nivel provincial y autonómico. Para mí – reitera – esto sería la culminación de una gran trayectoria dentro de la natación de aguas abiertas de ultra fondo”.



Entre las personas que le van a ayudar, desde sus embarcaciones a motor y kayak, o en la organización de esta travesía, están, Fernando Abengozar, Pascual Rosser y Antonio Serrano, rotary mariners de la International Yaching Fellowship of Rotarians South East of Spain (IYFRSESP), junto con la estimable ayuda y colaboración de Rafa Aledo, Pascual Illán y Raúl Jiménez, así como su familia. Un buen equipo colaborando con Juan José para ayudarle a culminar con éxito su propósito.


Juan José transmite – sin pronunciarlo – ánimo a todos aquellos que tienen una discapacidad para que no les venza la apatía, ni el miedo, ni la decepción, y que cumplan sus sueños. Si se lo proponen, sus metas se cumplirán. Así se comprende un poco más que se involucre en estos retos de tanta dificultad. Al llegar a la meta, al cumplir sus sueños, anima a otros a que hagan lo mismo para cumplir los suyos.




Caselles tiene experiencia. Le cuento ahora su palmarés. Es amplio y diverso. Vea. Travesía a nado solidaria Rotary Mariners en 2015, de 10 km desde Arenales del Sol a Tabarca; Isla de Tabarca al puerto de Alicante, en junio de 2016, de 21 km; Travesía Ultra Ebre Swin Marathon, en agosto de 2016, de 31 km; de Villajoyosa a San Juan playa, en octubre 2016, de 20 km; Travesía Batalla de Rande, en junio de 2017, de 27 km; 20 Briges en Manhattan, en agosto de 2018, de 46 km; Cruce a nado del Estrecho sin neopreno en agosto de 2019. ¿Qué le parece?, ya se lo digo yo, es impresionante.


A Juan José le gustaría realizar otros retos, ya ve que es incansable, y nadar en travesías para cruzar el Estrecho del Canal de la Mancha, el lago Ness en Escocia o el lago Tahoe en California. Es ambicioso en sus propósitos, que tenga suerte. Si se lo propone, lo conseguirá. ¡¡¡ Buena travesía y que cumplas este nuevo reto ¡!!.



 



Las fotos de este escrito (hechas por el autor de este blog) son de la Travesía a nado de Villajoyosa a la playa de San Juan en Alicante, en 2016, con el apoyo logístico de rotary mariners, siendo Pascual Rosser Limiñana el Comodoro de la IYFRSESP en ese momento, que iba a bordo del Cuscanelles del armador Francisco Rosser. En la última foto aparece Fernando Abengozar, actual Comodoro de IYFRSESP (los cargos en esta agrupación rotaria tienen una duración máxima de dos años).

jueves, 10 de junio de 2021

The Ocean Race Europe, en Alicante

 

veleros de los equipos AkzoNobel y de Mirpuri Foundation en el puerto de Alicante

The Ocean Race Europe ha elegido a Alicante como puerto de recepción y salida del 9 al 13 de junio, como ya lo han sido  Lorient (Francia), el pasado 28 de mayo; Cascais (Portugal), el 6 de junio; y lo será Génova (Italia) el 19 de junio. Los veleros ya están en la dársena del puerto, haciendo los preparativos para la prueba puntuable del próximo domingo 13 de junio, regata con salida en Alicante y destino en Génova.


Que Alicante sea puerto de salida le avala su larga tradición y afición marinera, su capacidad de liderazgo en la organización de actividades náuticas a través de competiciones realizadas por el Real Club de Regatas de Alicante y el Club Náutico Costa Blanca. Esta experiencia hace que sea muy grande la receptividad de estos eventos por parte de los profesionales del sector y de la ciudadanía en general para facilitar que el éxito en tierra se traduzca en el éxito en el mar. Esto se ha visto reflejado durante años en la organización desde Alicante de la regata de la vuelta al mundo a vela de la Volvo Ocean Race durante las últimas ediciones. Y está confirmado que Alicante organizará y será puerto de salida de la Ocean Race 2022-23.



En esta ocasión The Ocean Race Europe “es un evento nuevo, diseñado para exhibir competitivas regatas oceánicas de primer nivel, con tripulación completa, con los mejores equipos internacionales, con cobertura de la regata en Eurosport, así como en las plataformas digitales The Ocean Race”.


En esta ocasión en The Ocean Race Europe compiten dos tipos de embarcaciones: los IMOCA 60 y los VO65 de diseño único.


Los IMOCA 60 son veleros de alto rendimiento y velocidades extremas gracias a su diseño e innovación tecnológica.


en primer término, velero del equipo Bureau Vallée


A su vez, el resultado de los VO65 de la última edición de la Volvo Ocean Race fue espectacular con velocidades muy altas, con el equipo AkzoNobel estableciendo un nuevo record de largo recorrido en 24 horas. También fue la regata más reñida de los últimos 45 años, con tres equipos muy igualados al acercarse a la meta. El margen de victoria para el Dongfeng Race Team fue de tan sólo 16 minutos después de 126 días de regata. Estos datos avalan a este modelo de velero para seguir compitiendo en esta regata y en la Ocean Race.


Los equipos de la clase VO65 son AmberSail (LTU), Austrian Ocean Race Project (AUT), Mirpuri Foundation Racing Team (POR), Viva México (MEX), Team Childhood 1 (SWE/NED) y AkzoNobel Ocean racing (NED). De la clase IMOCA son 11th Hour Racing Team (USA), CORUM l´Epargne (FRA), LinkedOut (FRA), Offshore Team Germany (GER) y Burreau Vallée (FRA).


entrevista a Emily Nagel, del  Mirpuri Foundation Racing Team

The Ocean Race Europe aprovecha este evento para colaborar con los ciudadanos europeos para mejorar la “transición verde” y mostrar el “poder de la transformación digital”.




Para Alicante es una nueva oportunidad para situarla en el mapa de la alta competición en general y de la náutica en particular, y para mostrar su mejor imagen y profesionalidad con servicios de alta calidad como ciudad de destino turístico a nivel mundial.


Tienes más información de esta regata en su página oficial: The Ocean Race Europe

domingo, 6 de junio de 2021

Otro punto de vista del Ayuntamiento

 


Otro punto de vista del Ayuntamiento de Alicante, nunca mejor dicho. A menudo cuando retratamos su fachada, lo hacemos casi siempre en la perspectiva de fotografiar el escudo de la ciudad, la torre del reloj y el castillo Santa Bárbara al fondo de la foto. Así, nos olvidamos de la imagen contraria, que también tiene su encanto, fotografiando al Ayuntamiento con las dos torres.


Al mirar al Ayuntamiento, me viene a la memoria su planificación, proyecto y ejecución de obra para su construcción. ¿Le pica la curiosidad? Acompáñeme en este breve recorrido de la historia de este emblemático edificio y alguna de sus curiosidades.


El edificio es un palacio de estilo barroco del s. XVIII. Vicente Soler redactó el proyecto en 1699. Las obras se iniciaron y concluyeron entre 1701 y 1780, nada menos. Tiene dos torres a los extremos y tres plantas que se rematan con una balaustrada. Destacan las columnas salomónicas de su puerta principal. Estas son lo más barroco del edificio en el que no hay exceso en la decoración, con un equilibrio en los componentes arquitectónicos de su fachada que recuerdan al neoclasicismo.




El Ayuntamiento se encuentra en uno de los lados de su plaza porticada interrumpida por una carretera que la cruza cerca de su fachada principal. Bien podría cortarse al tráfico y la plaza sólo tendría el paso de los peatones (y vehículos de emergencia en su caso). Ganaría el entorno y el peatón. Dos arcos se abren en la fachada y la atraviesan dos túneles bajo sus torres, uno da a la calle Mayor, el otro a la coqueta plaza de Santa Faz (llamada antiguamente plaza de la Fruta). La fachada trasera es segundaria.


 En el primer piso se resalta la horizontalidad con un balcón corrido y la distribución de huecos en una fachada que mide 49 metros de longitud.


Multitud de curiosidades guardan sus muros. Seguidamente le cuento algunos de ellas. Hay un gran zaguán en la planta baja de la entrada principal desde donde parte la escalera que asciende a los pisos superiores. En el pilar donde se inicia la barandilla de esta escalera está la “cota cero”, punto de referencia con el que se midió la altura sobre el nivel del mar para toda España. Junto a la barandilla de la escalera, antes de subirla, hay una esbelta y dorada escultura de San Juan Bautista realizada por Salvador Dalí, genial artista surrealista.




En la escalera, antes de llegar al primer piso, hay un enorme mural que el afamado pintor alicantino Gastón Castelló realizó en 1947 en el que reproduce tres señas de identidad de Alicante. Vea. Es un tríptico con tres imágenes de contenido distinto, pintado con colores cálidos y figuras estilizadas propias del particular estilo de Castelló. El del centro y principal recoge la construcción de este edificio. En una de sus escenas, se ve cómo un cantero esculpe una de las columnas salomónicas de la puerta principal. En la escena principal vemos que la torre del reloj ya está construida y está en construcción la otra desde sus precarios andamios. Vemos cómo unos trabajan y otros miran, ¿le suena? En el lienzo del lado izquierdo (viendo el tríptico de frente) vemos una imagen costumbrista de la huerta que tuvo Alicante y sus protagonistas, destacando las tierras de interior de esta ciudad costera. Un agricultor azada al hombro, y dos mujeres, una con un cántaro sobre su cabeza, la otra portando frutos de la tierra. Un almendro en flor y, al fondo, el Puig Campana. En el del lado derecho, se ve el Raval Roig, que fue barrio de pescadores. Sus artes de pesca, sus capturas de peces, … Un hombre con un remo junto a su barca, una mujer cosiendo sus redes, un chico mira atento aprendiendo el oficio. La playa del Postiguet y el mar, donde un velero de altos mástiles, las velas hinchadas por el viento, inicia su travesía allende los mares.




Gastón Castelló en su estudio pintando esta obra

De las plantas superiores, destaca el primer piso. Una gran recepción da entrada a las diferentes dependencias. En el hay una maqueta con el proyecto del Palacio de Congresos que se quiso construir en el barrio de la Sangueta. Un proyecto de los muchos que ha tenido la ciudad desde hace varias décadas. Ahora gana adeptos ubicarlo en el puerto de Alicante, un ambicioso proyecto para la ciudad.


Es muy llamativo el salón donde están los cuadros que representan a los alcaldes de la ciudad, sencillo homenaje por su labor al servicio del ciudadano alicantino. Destaca entre todo, el Salón Azul, que fue Cámara Real durante la visita que la reina Isabel II hizo a Alicante con motivo de la inauguración de la línea férrea Alicante – Madrid el 25 de mayo de 1958, de las primeras que tuvo España. Desde este se accede a una pequeña capilla presidida por una imagen de la Inmaculada del escultor Lucas Espinós. En ella se puede celebrar misa gracias a una bula pontificia de Pio VI en 1775. Un poco más adelante, se accede al Salón de Plenos, donde los representantes de la ciudad, alcalde y concejales, debaten sobre el acontecer cotidiano de los alicantinos.


Durante la guerra civil española, en 1937 se proyecta en el edificio un refugio antiaéreo de tipo losa de hormigón (refugio nº 64). En los años 1988 a 1990 se recogió el Corpus de Graffitii del Término Municipal de Alicante, documentándose los del edificio del Ayuntamiento.




La plaza del Ayuntamiento es la representación viva de la ciudad. Por ella pasan a diario alicantinos y visitantes de toda condición, en ella se realizan todo tipo de actos sociales y populares organizados y espontáneos, es donde se instala y se quema la Hoguera Oficial de las fiestas mayores de la ciudad: las Hogueras de San Juan, y es un sitio ideal para un alto en el camino en uno de sus bancos o desde una de sus terrazas de bares y restaurantes. Sentado, el tiempo parece que se detiene un instante durante unos minutos de sosiego admirando uno de los edificios más emblemáticos de la capital alicantina.

domingo, 30 de mayo de 2021

Extraordinario Concierto Proclamación en Sede Universitaria

 


El Círculo Monárquico de Alicante organizó un nuevo Concierto de Guitarra, esta vez con el título “Del Barroco al s. XX español”, el pasado 28 de mayo, interpretado por el compositor y guitarrista Joe Ott,


Este concierto lo organizó el Círculo Monárquico de Alicante, en colaboración con la Sede Universitaria Ciudad de Alicante, para celebrar la Proclamación de Felipe VI como Rey de España el 19 de junio de 2014.


Joe Ott interpretó obras de la historia de la guitarra clásica con especial atención en los compositores españoles más representativos. El concierto se inició con dos preludios de Johan Sebastian Bach y las influencias de la España barroca en las sonatas de Scarlatti. Continuó con las brillantes variaciones de Fernando Sor, el Beethoven de la guitarra, pasando al estilo Romántico de Francisco Tárrega y Giulio Regondi,, y con ¨Invocación y danza¨ homenaje a Manuel de Falla, de Joaquín Rodrigo; además del alegre “Zapateado” de Regino Sainz de la Maza. Finalizó con el Nacionalismo de Albéniz y su preciosa partitura titulada “Asturias”.



El detalle del programa es el siguiente: Preludio BWV 1006 - J.S Bach (1685-1750), Preludio BWV 1007 - J.S Bach (1685-1750), Sonata K1 – Scarlatti (1685-1757), Variaciones sobre un tema de Mozart, Op.9 - Fernando Sor (1778- 1839), Capricho árabe - Francisco Tárrega (1852-1909), Romance – Anónimo, Introducción y Capricho - Giulio Regondi (1822-1872), Invocación y danza - Joaquín Rodrigo (1901-1999), Zapateado - R.Sainz de la Maza (1896-1981), Asturias - Isaac Albéniz (1860-1909).


La asistencia fue restringida por protocolo covid-19 en la Sala Altamira de la Sede Universitaria, con un lleno total, y en directo por estreaming.


Joe Ott es un guitarrista y compositor de renombre internacional. La crítica destaca su virtuosismo, su técnica brillante y su sensibilidad musical. Ha participado en conciertos de diferentes países de Europa, América, Asia y África; actuando también con orquestas como solista. Licenciado con título de oro por la Universidad de las Artes de Cuba, Máster en Interpretación de Guitarra Clásica por la Universidad de Alicante y Máster en Interpretación e Investigación de la Música por el Conservatorio Superior Oscar Esplá de Alicante, ciudad donde reside en la actualidad compaginando docencia y actividad concertista por todo el mundo.


Joe estrenó su primera composición en el año 2013. Con sus interpretaciones difunde las obras tradicionales y nuevas piezas compuestas para guitarra; incluyendo en su repertorio obras desde el renacimiento hasta el siglo XXI.



En el año 2016, funda el proyecto ¨Guitarras por el Mundo¨, un programa educativo para el desarrollo de la guitarra clásica, especialmente en comunidades con bajos recursos económicos; con el cual se han beneficiado cientos de niños de diversos países como Angola, Haití, Ecuador, Cuba y España.


Desde hace unos cinco años Joe Ott es el profesor de los alumnos del proyecto Guitarras en la escuela del Rotary Club Alicante Costa Blanca para la integración a través de la música de jóvenes en riesgo de exclusión social.


Pascual Rosser Limiñana, Presidente del Círculo Monárquico de Alicante, 
con Joe Ott, intérprete de este concierto

El Círculo Monárquico de Alicante es una asociación sin ánimo de lucro que ensalza y celebra los valores de la Monarquía como el mejor modelo de Estado para España y los españoles.

Inolvidables y extraordinarios sabores en Atrio

 


La gastronomía española es de las más importantes del mundo. Por su calidad, por su variedad, por sus muchos y buenos cocineros, por la multitud de los restaurantes representativos repartidos por toda la geografía española, sus fogones salen apetitosas recetas para el deleite de sus comensales.


Muchos son los cocineros españoles que destacan en España. En esta ocasión, un grupo de amigos visitamos la “casa” de Toño y la bodega de Jose del restaurante Atrio en Cáceres para disfrutar de sus viandas.


Pero antes recorremos el centro de Cáceres durante un atardecer de octubre con las primeras luces de la noche. Es una buena forma de despertar el apetito, si hiciese falta sabiendo que cenaremos en una de las “catedrales” del buen comer en España.




Nos reagrupamos a las puertas del Ayuntamiento de Cáceres, Consistorio que preside su plaza mayor porticada que da acceso a su casco histórico, uno de los más preciosos de la península. Fue declarado Ciudad Monumental Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1986.


Pasamos bajo el arco de la Estrella y nos adentramos por sus calles peatonales, estrechas y tranquilas, con el sólo ruido de nuestros pasos y de las palabras que se lleva el viento. Y de alguna campana de iglesia. Algunas cigüeñas escalaron por las torres más altas para instalar sus nidos. Como antaño, cuando por estas calles caminaban gentes del pueblo y de la nobleza en sus quehaceres cotidianos.




De su casco histórico es imprescindible que visites la plaza y catedral de Santa María; los Palacios de los Golfines; las plazas de San Jorge y San Pablo, la iglesia de San Francisco Javier, la Casa de los Cáceres Ovando; el Museo Provincial en el Palacio de las Veletas; así como pasear por la antigua judería o acercarse a la iglesia de San Mateo que antes fue mezquita; y ver multitud de casa nobiliarias que muestran sus escudos en sus fachadas. Por todo el casco histórico hay bellos rincones donde viene bien dejar correr el tiempo mientras observas y te imaginas lo mucho acontecido por este lugar.




En uno de esos inmuebles de noble fábrica se encuentra el restaurante Atrio. Dos estrellas Michelín. Todo es exclusivo y exquisito. El trato personal, la puesta en escena, el detalle de el menaje y, por supuesto, el sabor de sus recetas. Nos dimos un festival de sabores. Vea, seguidamente se los detallo. Empezamos con un macarrón de caviar; continuamos con frito de panceta; blodomeri con dos berberechos, cebolleta y tomate; milojita de boquerón con vinagreta; capuchino con foia y boletus (tomar con cuchara desde el fondo); gamba marinada y ensalada de brotes de mostaza; ceviche de corvina con cebolla, y a parte llena con lima, en cuenco de hielo; risotto triguero y setas; cigala infusionada con carteta de cardo y base de foia; merluza con ajoaceite con nabo japonés y vieria; cabrito con tomillo y puré de patata y salsa de la reducción del propio cabrito; queso torta del casal, té verde y puré de membrillo; y tocinillo de cielo con helado de cacao.  Degustamos diversos vinos como el Chateau Recourt.







Después de cenar visitamos su espléndida bodega en el sótano del restaurante con caldos diversos, antiguos y modernos. Es casi un museo de sensaciones. Su colección empieza con una selección de champagnes con 44 bodegas, de ellas 28 son de pequeños propietarios que lo elaboran de sus propios viñedos. Hay colecciones únicas de vinos, de “aquellas marcas con las que todo conocedor sueña, están aquí y no en una sola añada”. Muchos de ellos están en la carta de vinos del restaurante.




Ya en la calle, caminamos con la fría noche en dirección all hotel, comentando la ruta de senderismo por el Parque Nacional de Monfragüe prevista para el próximo día, si el tiempo lo permite porque amenazaba lluvia con porcentajes del 70 y 80 % durante la mañana. Pero eso es otra historia que quizá cuente en otro artículo. De este me quedo con el buen sabor de boca, nunca mejor dicho, y del excelente recuerdo que nos queda de esta extraordinaria experiencia entre fogones con amigos.

miércoles, 19 de mayo de 2021

Lo que nadie le ha contado de la ONG más antigua del mundo

Jerusalén

En los últimos días los medios de comunicación nos cuentan el conflicto bélico entre el gobierno de Israel y el brazo armado de la organización islamista Hamás en Gaza. Viendo esta imagen de violencia, de muerte, de desolación, de tantos niños que sufren las consecuencias de sus mayores, me viene a la mente otra imagen totalmente distinta cuya realidad conocí hace unos años. Al mismo tiempo que las bombas caen por doquier de uno u otro lado, hay niños y jóvenes cristianos, palestinos e israelíes que estudian juntos en su clase en una escuela de Jerusalén. Esta es la imagen del sentido común, porque es posible la convivencia entre miembros de las tres religiones monoteístas, que pueden estar juntos en paz labrándose un porvenir. Esta imagen de hermandad la vi y la escuché en una conferencia que Juan Carlos de Balle y Comas, Lugarteniente General de la España Oriental de la Orden Ecuestre del Santo Sepulcro de Jerusalén (OESSJ), dio durante unas Jornadas que esta Orden de Caballería organizó en Alicante en octubre de 2019. Y nos dijo, entre otras cosas, que esas escuelas de alumnos de distinto credo son parte de las acciones solidarias de esta Orden.

En esa conferencia conocí las muchas y valientes acciones solidarias que OESSJ realiza en Tierra Santa, entendiendo esta denominación por aquellos lugares por donde se conoce que predicó Jesucristo.


Esta Orden de Caballería, que nació con la misión de defender – en todos los sentidos - los santos lugares, es la primera ONG solidaria del mundo. Para sus miembros, serlo es un orgullo, pero también una gran responsabilidad. Pero ¿cuáles son sus acciones solidarias?, ¿qué es lo que hacen? Ahora, se lo cuento.







De la custodia de los Santos Lugares, principalmente de forma militar, han pasado ahora a sostener de forma pacífica los derechos de la Iglesia Católica, además de ser emprendedores y garantes de una gran obra social en Tierra Santa. Para esto, las Lugartenencias de la Orden distribuidas por todo el mundo se organizan para recaudar fondos para ayudar y sostener las obras e instituciones caritativas, asistenciales, educativas, sociales y culturales de la Iglesia Católica en Tierra Santa, situadas en la demarcación del Patriarcado Latino de Jerusalén. A su vez, grupos de jóvenes de diferentes partes del mundo realizan actividades de voluntariado en aquellos lugares durante sus vacaciones de verano.




El motivo de emprender acciones solidarias en aquellas zonas es por la precariedad y dramática situación con la que viven las comunidades cristianas en los santos lugares.


Gracias al apoyo y soporte directo de esta Orden del Santo Sepulcro, en Israel y Palestina hay casi doscientos establecimientos educativos mantenidos por instituciones cristianas: jardines de infancia, escuelas, la Universidad de Belén, … A su vez, funcionan 11 hospitales, 10 centros ambulatorios, 9 hogares para ancianos y para inválidos, 11 orfanatos y guarderías, y 4 centros de educación especial. Por su parte, en Jordania operan 123 escuelas infantiles, primarias y segundarias, la Universidad de Madaba, 2 hospitales, 1 centro asistencial hospitalario, 1 consultorio, 3 centros de reinserción social y educación especial. A su vez, el Patriarcado Latino de Jerusalén sostiene 71 parroquias, de las que 38 están en Israel y Palestina, y 33 en Jordania; y de él dependen 42 escuelas (22 en Jordania y 19 en Palestina e Israel), donde asisten alumnos de cualquier credo, siendo centros de convivencia y cuna del respeto mutuo. El Patriarcado Latino de Jerusalén también ejecuta proyectos con recursos de la OESSJ como el que se hizo en abril de 2020 a propuesta del Gran Magisterio de esta Orden con la creación de un Fondo de Ayuda Humanitaria para el Covid-19 para aplicar en los territorios de Tierra Santa. 


Todas estas acciones están dirigidas a la misión actual de la OESSJ: garantizar la presencia cristiana en Tierra Santa, que ha ido mermando a lo largo de los últimos años por los diferentes conflictos políticos, militares, económicos, que hace muy difícil la vida y la convivencia en aquellas tierras. Si este éxodo continúa, los cristianos desaparecerán de la vida cotidiana en los Santos Lugares. En la labor de favorecer esta presencia cristiana y de hacerles la vida lo más cómoda posible en el entorno de estos lugares de fe y devoción, están empeñados los Caballeros de la OESSJ desde hace mil años.

El Lugarteniente de España Oriental con miembros de OESSJ en Alicante, 
el 18 de mayo de 2021


Esta Orden nació durante la Primera Cruzada, nada menos. La OESSJ fue fundada por Godofredo de Bouillón en 1098. Su misión era defender militarmente de los infieles el Templo del Sepulcro de Jesucristo. Es, además, la primera de todas las Órdenes Militares de la historia.


La OESSJ es una asociación compuesta por cristianos que están bajo la protección de la Santa Sede. Con sus actos sostienen y ayudan a las obras y las instituciones de la Iglesia Católica en Tierra Santa.

 

Enlaces de interés: 

Orden de Caballería del Santo Sepulcro de Jerusalén 

Lugartenencia de España Oriental 

Patriarcado Latino de Jerusalén

Curiosidades de las Hogueras de San Juan

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