sábado, 29 de diciembre de 2012

concierto solidario de Navidad



Los españoles somos solidarios. Cualquier  actividad benéfica que se celebre en Alicante, la reacción y la asistencia de la ciudadanía es de aplauso a pesar de la gran crisis económica que estamos sufriendo. Ya sea para sensibilizarnos con los habitantes de pueblos lejanos por la hambruna del cuerno de África ó por necesidades sociales en nuestra ciudad amparadas por Nazaret, por ej.

Esto lo pudimos comprobar los que asistimos al Concierto de Navidad del pasado 15 de diciembre en el Auditorio de la Diputación de Alicante (ADDA), organizado por el Rotary Club Alicante y el Rotary Club Alicante Puerto, con el apoyo de la Fundación Peláez. Más de mil personas reunidas por el mismo compromiso solidario en beneficio del más desfavorecido de la sociedad: el que se ha quedado en paro y ni siquiera puede pagar el recibo de la luz, el que no tiene para vestir a sus hijos, el que no tiene para comer, …  Muchas veces vemos por la calle escarbar en la basura a una persona buscando un trozo de pan que llevarse a la boca. Porque la pobreza no es sinónimo del tercer mundo, la tenemos también cerca de casa. Y para paliar algunas de estas necesidades se organizó este concierto a beneficio de Cáritas Diocesanas de Alicante, institución benéfica empeñada en vestir al desnudo, dar de comer al hambriento, …


Un concierto con la Orquesta Filarmónica de la Universidad de Alicante (OFUA), dirigida por Mihnea Ignat, músico de gran talento que llegará lejos y que ha conseguido que esos músicos jóvenes sean capaces de realizar un sonido tan extraordinario. Con partituras de Bizet, Brahms, Tchaikovsky, Strauss, Chapí, Giménez, y obras como el Danubio Azúl, la Marcha Radetzky ó La Revoltosa, disfrutamos de unas bellas melodías con nuestro compromiso rotario y social de colaborar con otras instituciones benéficas en beneficio de los más necesitados de la sociedad. La música sensibilizó nuestros corazones y nuestra solidaridad con este concierto. 

todos volvemos a casa por Navidad



Todos volvemos a casa por Navidad. Los que están fuera como los que estamos dentro. Los que están fuera vuelven físicamente, los que estamos dentro volvemos con la nostalgia. Todos nos encontramos con nuestros seres queridos, con los que están, con los que marcharon para siempre.

Hace algunos años un amigo que estudiaba en una universidad en Valencia me contaba por estas fechas que cuando veía por televisión el famoso anuncio de un turrón en el se manifiesta que “volvemos a casa por Navidad” se emocionaba al pensar que pronto se reuniría con los suyos de nuevo en Alicante. Ese reencuentro lo esperaba con entusiasmo y eso que estaba tan sólo a unos 189 kms de su casa.

Pero los que estamos sin irnos también volvemos. Porque volvemos de otra manera. Los recuerdos se hacen vivos, pasan de nuevo por nuestra memoria los años vividos con aquellos seres queridos, familiares ó amigos, que ya no están entre nosotros;  recuerdos de un ayer, de una vida recorrida, de las risas que se llevó el viento y que vuelven ahora, de los gestos, de los detalles, … Muchas cosas, muchas palabras, muchos sonidos, vuelven a abrazarnos en nuestra vida cotidiana. Incluso aquello que quisiste decir pero quedó en el olvido, ó dijiste y aún resuena en tu mente, ó aquel regalo que recibiste con agrado y guardas como oro en paño, ó aquél gesto que te hace recordar …

Porque todos volvemos a casa por Navidad queriendo ralentizar el tiempo, sin conseguirlo, queriendo congelar determinadas sensaciones que sólo se producen por estas fechas.

Pero sí se queda la vida retratada. Aquellas fotografías en blanco y negro de un niño regordete, con gafas, que se pasó todo un día de reyes tocando la bocina del coche de pedales que le habían regalado, el abuelo tocando la zambomba, la abuela adornando el árbol, tu padre haciendo fotos y tu madre filmando en súper ocho, jugando con tus hermanos estrenado los nuevos juguetes, los amigos de la infancia contando los regalos recibidos, … Sin darnos cuenta entonces que el mejor regalo es la vida compartida en familia, el abrazo del amigo, el buen gesto del compañero, … 


domingo, 9 de diciembre de 2012

bendita locura

Al entrar, le miré. Me sonrió. Por la ventana del bar entraba un haz de luz amarillento de los rayos de un sol de otoño. Cerca, sentado, Pepet, mordiendo en el aire el polvo suspendido en la luz. Una escena curiosa de la que se burlaban algunos parroquianos amarrados a la barra, emborrachando las penurias de la vida con chatos de vino de garrafa. 

Pepet me miró, nos miramos, sobraron las palabras. Me acerqué a su lado. Arrastré una silla y me abarloé junto a la suya. Contemplamos en silencio desde la ventana cómo las olas acariciaban la orilla, cómo el mar mostraba su mejor color turquesa de la mañana. 

Una voz ronca rompió el silencio, pero más que una bofetada al sosiego fue una bienvenida a la conversación que iniciábamos en ese momento.

"Dicen que estoy loco - empezó a hablar Pepet, aunque más que hablar era más un susurro, escapándose entre sus labios el sonido de la brisa de tantas bahías navegadas -, dicen que estoy loco porque me como el polvo suspendido en el rayo de luz. Benita locura esta de un hombre pacífico que ha trabajado como un burro para dar bienestar a mi familia, aprovechando las oportunidades que me ha dado la vida. Tonto hubiera sido de no haberlo hecho, tontos ellos de no darse cuenta. Míralos, amarrados a puerto toda su vida, siempre con un chato de vino como bandera y multitud de sueños sin cumplir en sus palabras. La nostalgia de lo que pudieron tener y dejaron escapar. Me llaman loco. Bendita locura de un hombre que ha recorrido los mares del mundo a bordo del Guayas, que ha conocido mil riberas, que ha compartido millones de sensaciones con hombres y mujeres de otras latitudes. Bendita locura de quien ha sobrevivido a multitud de tempestades en el mar y en tierra, que también las hay. Bendita locura de quien nunca ha hecho daño a nadie, que se enamoró joven de mi Matilde. No se si es bella por fuera, pero por dentro es la más bella de las criaturas, que ha criado a siete hijos como la mejor de las madres, que premiaba mi vuelta a casa con una sonrisa y un fuerte abrazo, después de navegar por los océanos del mundo, y me complacía de tantas cosas sin pedírselas por lo que volver a embarcarme era muy difícil. Bendita locura de un hombre que disfruta mirando por la ventana el paso del tiempo recordando las hazañas de sus compañeros y las suyas en la cubierta de un velero de altos mástiles. Bendita locura de un marino que ha conseguido aferrarse a la vida cuando las olas barrían la cubierta del barco de lado a lado, cuando la proa se hundía en el mar  mientras la popa se inclinaba para dejar ver murallas de enormes olas a punto de romper contra el casco. Bendita locura de un hombre humilde, aquí sentado riéndome de mí mismo mientras otros se burlan de uno. Esos otros que no han salido del barrio que les vio nacer ni siquiera para casarse. Bendita locura de quien los aprecia porque siguen soñando en silencio, aunque sigan imaginando una vida que pudo ser y ya nunca será porque la falta de ambición les tiene encallados en esta playa para toda su vida. Bendita locura la de un hombre que tiene amigos como tú que me comprenden y que compartimos tantos amaneceres junto al mar. Bendita locura ... ". 

Pepet calla mientras una lágrima le recorre despacio su mejilla. La incomprensión ajena, incluso la envidia, hacia un hombre bueno que no quiere más que terminar sus días rodeado de los suyos y sentir cómo se despiden sus pasiones mientras declinan sus días. Pero sigue siendo la mar quien lo acompaña, siguen siendo sus susurros, la caricia de su brisa, las embestidas de las olas, lo que le mantienen vivo. Y ahora sí, siempre con su Matilde cerca y su gran tripulación, la de sus hijos y sus niet@s recorriendo los mares de su imaginación y viviendo su nostalgia en estas calles y plazas de un pueblo marinero en un barrio de pescadores. 

jueves, 6 de diciembre de 2012

6 de diciembre Día de la Constitución, en el mar

El 6 de diciembre celebramos en España el día de la Constitución, conmemorando la de 1978, que redactó una nueva forma de convivencia entre los españoles, definiendo al Estado como una Monarquía parlamentaria. 

El Preámbulo y el artículo 1 definen los valores de la Constitución de 1978. Manifiestan que "España propugna como valores superiores de su ordenamiento jurídico la libertad, la justicia, la igualdad y el pluralismo político". 


Estos valores me vienen a la memoria disfrutando de esta festividad a bordo de un velero. Porque es libertad lo que siento sentado en su cubierta. La libertad de la gaviota y el cormoran que vuelan siguiendo la estela del velero. La libertad del viento que recorre la bahía moldeando la superficie del mar. La libertad del propio velero que, escorado, navega por encima de las olas teniendo en el horizonte el faro de Santa Pola, la isla de Tabarca, el castillo Santa Bárbara de Alicante ó el inmenso mar frente a su proa. 


Con la justicia del deber cumplido, del trabajo bien hecho. Toda semana necesita de un fin de semana para el descanso. Pero muchas semanas se ven invadidas por días festivos como este que la ralentizan en sus quehaceres laborales pero que la llenan de otras actividades lúdicas, como la festividad de hoy en un jueves que parte la semana laboral. Aunque bien viene esta fiesta para disfrutarla en esta cubierta en una mañana soleada de otoño, muy fría y con viento. 24 nudos de viento aparente y casi sin olas, el casco del velero acaricia veloz las crestas de las olas mientras navega por la bahía.  


Hombres y mujeres son bienvenidas en cubierta porque el mar ó la mar así lo quieren. Desde el principio de los tiempos hasta nuestros días ellos y ellas han escrito la historia de estas costas y las de más allá en los mares océanos. A bordo de embarcaciones de toda condición, protagonizando hazañas y retos de singular importancia. Y son nuestras palabras quienes l@s recuerdan en esta cubierta. Porque aquí el pluralismo de nuestras manifestaciones es propia en cada conversación. Cada uno dice lo que quiere con el respeto mutuo a la opinión contraria, con el enriquecimiento propio de la manifestación ajena. 



Hoy ha sido para mí una forma diferente de disfrutar el Día de la Constitución en España.

sábado, 1 de diciembre de 2012

Museo de la Muralla en Orihuela (Alicante)



A Orihuela (Alicante) se la conoce por ser ciudad monumental con multitud de iglesias, conventos, palacios, un seminario, plazas rodeadas de nobles edificios blasonados, cúpulas de tejas azul cobalto, altos campanarios que escalan el cielo para estar más cerca de Dios, vigilados por la gloria de su historia. Por los pasos de su Semana Santa, por su gastronomía y por el río Segura que la cruza, la divide y condiciona.

Pero de Orihuela se desconocía mucho de su historia medieval hasta que se descubrieron bajo tierra los restos arqueológicos de una ciudad musulmana, después cristiana, a la vera del río Segura y junto a las murallas de entonces.



Cuando se disponían a construir el Aulario de la Universidad Miguel Hernández de Orihuela, en el Campus de las Salesas, encontraron estos vestigios arqueológicos de gran importancia para la historia de esta ciudad. Antes que cambiar a este de ubicación y de sacar a la luz los restos de esta ciudad enterrada durante siglos, decidieron construir el Aulario encima respetando los restos que había debajo. Y es así como conviven el ayer y el hoy en un mismo edificio.


las excavaciones arqueológicas de 1998 al año 2000 descubrieron lienzos de altas murallas musulmanas, tres torreones, las viviendas de sus pobladores intramuros y extramuros, junto con muchos restos de vasijas y utensilios de la vida cotidiana de sus habitantes. Destacan los restos de unos baños árabes situados extramuros de la ciudad con su sala de recibimiento, sala fría, sala templada, sala caliente y el horno donde se calentaba el agua.



También hay viviendas cristianas, los restos del palacio del Infante Fernando de Aragón del siglo XIV de estilo gótico, así como los restos del palacio denominado “del Paso” del siglo XVIII de época barroca.

Muchas son los detalles que nos cuentan los restos de esta ciudad musulmana primero y cristiana después, muchas las curiosidades, incluso algunos secretos que nos irán desvelando los arqueólogos y los historiadores a lo largo del tiempo. Mientras los observamos, disfrutamos de las explicaciones de Tomás, el guía que nos acompaña, quien nos explica lo que vemos y nos traslada a otra época lejana pero que hace nuestra durante la visita a estos vestigios arqueológicos que forman parte de la historia de Orihuela.



Estamos en Orihuela en las actividades organizadas por la International Yachting Fellowship  of Rotarians (IYFR) Mariners Sureste de España durante la noche del viernes 30 de noviembre y la mañana del 1 de diciembre. Actividades rotarias y marineras, con contenido cultural del arte y la historia de Orihuela.

Para saber más, visita:   

domingo, 18 de noviembre de 2012

galeón La Pepa en Alicante


La Pepa es el nombre que se le puso a la primera Constitución española, la de 1812, que este año cumple el segundo centenario de su promulgación. Una Constitución liberal, progresista, revolucionaria para su tiempo, que daba la soberanía a la Nación, no al Rey, con la separación de poderes, con la libertad de imprenta, ,,. Una Constitución que fue redactada por diputados españoles de España y de Hispanoamérica, en la que se vislumbraba la libertad de comercio entre las dos orillas del Atlántico, unidos por la misma lengua, la misma religión y el mismo Rey, incluso incorporando la ciudadanía española para los nacidos en las colonias. Una Constitución que sumaba voluntades de ambas orillas, donde primaba la libertad como derecho incuestionable. Una Constitución que desde su artículo 1 expresaba su especial carácter de ultramar al manifestar que "La Nación española es la reunión de todos los españoles de ambos hemisferios".  



La Pepa es el nombre que se le puso a esta Constitución por nacer el 19 de marzo, día de la festividad de San José. En una ciudad asediada por el ejército napoleónico, Cádiz. Desde entonces es una ciudad atlántica comprometida con la libertad y reinvindicativa de ser la cuna del constitucionalismo español. 



La Pepa es, también, el nombre de un galeón español que recorre los mares enarbolando la bandera de la libertad y el recuerdo de aquella Constitución, su tiempo y sus circunstancias. Este galeón estuvo en el puerto de Alicante del 16 al 21 de octubre. Vino y se fue con esta misión divulgativa. Este galeón es una réplica de los galeones que unieron a las ciudades de Hispanoamérica y las del Pacífico, con España durante siglos, con 55 metros de eslora y 11 de manga. Un galeón que hoy se llena de niñ@s y adultos que admiran su arboladura, sus cañones, su casco, y la historia que guardan sus cuadernas.

miércoles, 14 de noviembre de 2012

unidos, juntos podemos


La niña dejó de jugar. Miró a su abuela, lloraba en silencio casi sin hacer ruido. Le sorprendió. A su abuela siempre la había visto segura de sí misma. Pero en los últimos días era ponerse delante del televisor mientras daban las noticias y su abuela se ponía a llorar.  Quizá recordase con añoranza sus años mozos, el corretear de los niños por la casa, pensaba la niña. Aunque en realidad su mente sólo estaba pendiente de la marcha del negocio familiar que su hijo capitaneaba con dedicación pero desbordado por los problemas cotidianos. Todo había cambiado, todo se había deteriorado tanto que había perdido la esperanza. La situación económica era la culpable de sus desvelos, sus efectos demoledores en determinados sectores de la sociedad, la caída de actividad y de ingresos de la empresa familiar. 

La niña, de unos 7 años de edad, miraba por la ventana. Llovía. El cielo negro descargaba gotas de lluvia con intensidad. La calle, vacía. Algún esporádico coche chapoteaba los charcos de la carretera. Después, silencio, tan sólo roto por el ruido de algún relámpago. 

La niña quería salir a la calle, ir al parque, jugar con sus compañeras de colegio que a esa hora solían hacerlo todos los días. Insistió. Encerrada en casa parecía que las paredes le oprimían, la casa se le hacía pequeña. Respirar aire puro era lo que les hacía falta, a las dos.



Lo consiguió. Había dejado de llover. Bien abrigadas, salieron a la calle. Seguían vacías. Caminaron en silencio por el parque. Pisando los colores de otoño de las hojas caídas bajo sus pies, la niña gritó: "mira, abuela, un árbol de oro". Más que de oro, dorado, pensó la abuela aunque calló. La niña sonreía mientras apretaba la mano de su abuela con su manita. Se miraron con cariño, sobraban las palabras. Siguieron caminando. De repente la niña se paró, se pararon las dos. La niña, con una lágrima que caía por su mejilla izquierda, le dijo a su abuela "no te preocupes, todo tiene solución; ¿te acuerdas lo que decía el abuelo?: unidos, juntos podemos".

sábado, 10 de noviembre de 2012

cuando hay regata en la bahía



Cuando hay regata la bahía se tapiza de velas, de mástiles, de veleros que se recortan sobre el horizonte esperando la bocina de la salida. Con veleros por babor y por estribor, es la competición lo que les motiva participar en la regata. 



 Nosotros les observamos desde nuestra cubierta porque es el viento el que nos lleva mar adentro, lejos de la regata. Navegamos escorados mientras las velas se llenan de viento y de las ilusiones de esta aventura marinera. 



Para todos son las tripulaciones de los hombres y las mujeres que vamos a bordo los que gobernamos la embarcación desde la caña, con todo el trapo arriba, realizando las maniobras de los bordos, de los virajes, navegando de través ó ciñiendo. Mientras, el mar se riza, con pinceladas de espuma, en ocasiones.



Y muchas veces, como hoy, cuando hay que volver para estar con la familia es cuando el viento sube de intensidad. Nos esperan en casa sino volveríamos mar a dentro. Pero recordamos ese dicho marinero que dice que si quieres disfrutar del mar no tengas prisa de volver a puerto.



sábado, 3 de noviembre de 2012

Jim contra la polio

Lo primero que vio Jim al nacer no fue la sonrisa de sus padres, ni la mirada emocionada de sus abuelos, ni los prados verdes que había cerca del hospital, ni el cielo azul que se colaba por la ventana, ni unos niños  que jugaban en ese momento a la pelota en la calle, ... Lo primero que vio Jim al abrir sus ojos después de nacer fue una cosa negra, fea, larga, ... No le gustó ni en ese momento ni a lo largo de su vida. Ese objeto le marcó para siempre desde la primera vez que sus ojos se abrieron a este mundo. 

Jim estaba acurrucado en la cuna, en una posición fetal, arropado por unas sábanas limpias y una manta suave que le calentaba todo su cuerpo. Al abrir sus ojos por primera vez, a Jim le hubiera gustado que este mundo le hubiese dado la bienvenida de otra manera, con otros colores, con un beso, con una caricia, con la mirada satisfecha de su madre, con el entusiasmo de su padre, con la emoción de sus abuelos. Porque lo primero que vió Jim al nacer fueron unas muletas apoyadas en la pared. Unas muletas negras que le parecieron una amenaza. No eran para él, supo después. Eran de su hermano. Desde muy niño eran como sus otras piernas porque las suyas estaban afectadas por la enfermedad de la Polio. Unos vómitos, mareos, dolor de cabeza, fuertes dolores musculares, fueron los primeros síntomas de esta enfermedad que le arruinó su infancia, su adolescencia y toda su vida. Y por esto las sensaciones de niño que pudieron ser, nunca fueron. Ni correr, ni saltar, ni jugar a la pelota. Todo lo tenía que hacer arrastrando las piernas ayudado por esas muletas. 

Jim se comprometió consigo mismo que algo tenía que hacer, algo tenía que cambiar para evitar que lo que le pasaba a su hermano le pasara a sus familiares y amigos, le pasara a él. Fue un compromiso personal desde muy niño, un motivo para vivir y para conseguir que la vida de muchos estuviera a salvo de la Polio.

Jim ya adolescente conoció a unos chicos y chicas de su edad que colaboraban como voluntarios de un Interact (jóvenes de 12 a 18 años integrados en un club de servicio, auspiciados por Rotary Internacional) en la vacunación preventiva a niños y niñas en muchos barrios de la ciudad. Se unió a ellos. Eran un grupo de apoyo de ayuda a la Comunidad. Era una buena manera de compartir su tiempo al servicio de los demás para contribuir a prevenir y a erradicar la Polio en su barrio, en su ciudad, en su país.

Esta obsesión de Jim desde la cuna, como la de muchos otros, han contribuido a que la India haya dejado de ser un país endémico de esta enfermedad y se sume así  a la larga lista de países donde la Polio empieza a ser un recuerdo. 



Ya sólo quedan tres países donde erradicar la Polio: Paquistán, Afganistán y Nigeria. En los demás hay que seguir con la prevención y la educación. Rotary Internacional, Unicef, la OMS, la Fundación Bill y Melinda Gates, colaboran para que esta historia tenga un final feliz: la erradicación total de la Polio en el mundo. 

Para más información, consulta:

sábado, 20 de octubre de 2012

Altea es bella desde donde la mires


Altea es bella desde donde la mires, desde donde la observes, desde la cubierta de un barco, desde la playa, desde la desembocadura del río Algar, desde el paseo marítimo, … Es bella desde sus rincones, desde sus callejuelas empinadas, desde sus arcos que dividen un barrio ó un arrabal de otro, junto a sus casas encaladas, desde su concurrida plaza de la iglesia, desde sus miradores al Mediterráneo. 


Ese mar Mediterráneo que le ha dado tanto, pregonando su belleza allende los mares, regando sus orillas, bañando los muelles de su puerto deportivo. Ese mar Mediterráneo que consiguió vestir el puerto de las redes de los pescadores, que dejó que  tuvieran cerca de sus aguas sus casas coloreadas de vivos colores. El ocre, el azul de metileno, el amarillo albero, el rojo bermellón, … Colores que les acompañaron siempre en sus mentes allá donde echaran las redes, recordando a la familia, a los hijos que crecen casi sin verlos, a las esposas que los crían mirando siempre el horizonte ... Deseando que regresen pronto sus esposos para acariciarle sus arrugas, para besarles sus mejillas, para abrazarlos fuerte, para sentirlos dentro, para vivir con intensidad esa vida compartida por momentos.  En esta tierra hospitalaria y abierta, de hombres aventureros y mujeres generosas, que los dejan partir mientras aguardan en casa. Es su futuro y el de sus hijos el que, en realidad, recorren los mares. Son sus ilusiones y sus sueños los que cabalgan sobre las olas. Es el deseo de un mejor provenir el que permite soportar los golpes de mar, las inesperadas tormentas, las traicioneras tempestades. Y al volver a casa es la sonrisa de los que les esperan, la alegría de quienes les reciben, la risa de la inocencia ó de la timidez, el abrazo perpetuo de los seres queridos, lo que permiten soportar las grandes olas, los fuertes vientos, la fuerte marejada.


Todo esto y mucho más es lo que han sabido plasmar en sus libros, en sus fotografías, en sus cerámicas, en sus lienzos, multitud de artistas venidos de los sitios más insospechados del mundo para retratar la vida dura de los habitantes de este pueblo para salir adelante. Son sus miradas, sus sonrisas, sus llantos, sus gestos, sus gritos y sus aplausos, sus expresiones, sus palabras, sus manifestaciones, sus anhelos, los que quedan retratados para siempre en tantas obras de arte que recorrerán los caminos, que navegarán los mares, que escalarán las montañas, dejando constancia de su vida cotidiana.


Y entre todo, los llaud amarrados en el muelle del puerto deportivo deseando que una vela latina acaricie su mástil mientras los faluchos esperan que fuertes remeros le ayuden a abrirse paso entre las olas, cuando un velero orgulloso suelta todo el trapo ó una motora recorre la bahía de Altea con sus potentes motores.



Para saber más de Altea, visita   http://www.ayuntamientoaltea.es/

domingo, 14 de octubre de 2012

las Agrupaciones de ROTARY y la IYFR SOUTH EAST OF SPAIN FLEET



El pilar de de las Agrupaciones de Rotary es el compañerismo y la amistad entre rotarios que comparten intereses, profesiones ó actividades comunes, bien sean profesionales ó recreativas. 

“Las Agrupaciones de Rotary, que llegan casi al centenar, abarcan una gran variedad de pasatiempos y profesiones, desde deportes y diversiones hasta intereses profesionales, todos los cuales sirven de vehículo para extender el compañerismo, la amistad y el servicio 
internacional. Además de dar a sus miembros la oportunidad de compartir con rotarios afines la pasión por un interés particular, muchas agrupaciones ofrecen a sus integrantes la posibilidad de usar sus pasatiempos ó conocimientos para prestar servicio a sus semejantes. Por ej. miembros de la Agrupación Internacional de Rotarios con Cirugía Cardiovascular (Zipper Club) han brindado tratamientos quirúrgicos salvadores a niños carenciados con graves defectos cardiacos”. Así define a las Agrupaciones el Manual de Agrupaciones de Rotary , en su pag. 1. En www.rotary.org puedes encontrar este Manual si es de tu interés. A su vez, en www.rotaryfelowships.org tienes información de las diferentes Agrupaciones ó ideas para constituir una nueva.  
La más antigua de las Agrupaciones de Rotary es la IYFR (International Yachting Fellowship of Rotarians), constituída en Gran Bretaña en 1947. También es la mayor de las Agrupaciones de 
Rotary con más de 100 Flotas activas, distribuidas en 22 países, así como con más de 3.000.- miembros. Estos combinan la aceptación de los principios de Rotary con su pasión por los barcos, el mar, los ríos y las aguas interiores, y utilizan el interés común de la vela y la náutica para estimular y fomentar los objetivos de Rotary, además de prestar servicio a la sociedad. Las Flotas Rotarias tienen sus propias Reglas autorizadas por RI, así como también sus propios Programas de ayuda a la Comunidad y sus Subvenciones Internacionales a través de los Grant. Estos son becas de ayuda financiera que IYFR ofrece a las Flotas ó a la Región de estas para realizar proyectos de servicio y solidaridad. 


En la Agrupación de Rotarios Mariners del Sureste de España, que presido, seguimos creciendo desde nuestra Constitución en el pasado mes de abril, con un nuevo rotario del RC Guardamar y otro del RC Murcia Norte, siendo ya 58 socios rotarios, miembros a su vez de 14 Rotary Club de la provincia de Alicante y de la Región de Murcia; 

tenemos buena aceptación en la sociedad civil, con amplia repercusión de nuestras actividades en prensa; realizamos a principios de junio una Travesía a Nado Solidaria Elche-Santa Pola- Isla de Tabarca con un resultado espectacular fruto del trabajo en equipo de la tripulación de esta Flota: participaron más de 200 voluntarios entre nadadores, kayak y personal en tierra, además de nosotros; 



el 29 de junio, invitados por el Comandante Naval de la provincia de Alicante, más de un centenar de Rotarios y/ó Mariners de esta Agrupación, así como de Mariners Madrid, visitamos el Juan Carlos I, buque de la Armada Española, que se encontraba en Alicante; el 30 de junio juramos bandera en la cubierta de esta buque unos 60 personas, hombres y Mujeres de Mariners Madrid y Mariners Sureste de España, en un acto muy emocionante. 




Realizamos diversas travesías marineras donde las bahías de la provincia de Alicante, de la Región de Murcia y la de las islas del Mediterráneo, son las protagonistas. Nuestras reuniones son mensuales, en la última del 27 de julio, Cena de Verano a la que invitamos a asistir a rotarios que, aún no siendo Mariners, se encontaran en esta zona de veraneo ó por otras circunstancias, nos reunimos 110 rotarios de diferentes Clubes en el restaurante Barlovento de La Mata (Alicante). Al día siguiente organizamos diversas actividades como la visita al Museo Flotante 
de Torrevieja en el que destacó la visita al pailebote Pascual Flores y al submarino Delfín de la Armada Española. El 1 de septiembre tenemos una Convivencia Mariners en la Isla de Tabarca para todas las Flotas Rotarias de España.





Esta Agrupación es de todos y para todos lo que quieran ser parte de esta tripulación. Esta Flota suma, con sus actividades, con sus proyectos de servicio, para tí, para vosotros, para todos.

Pascual Rosser Limiñana 
Comodoro 2012-2014
Agrupación de Rotarios Mariners Sureste de España
(IYFR South East of Spain Fleet) 

Este artículo se ha publicado, también, en la revista España Rotaria nº 60. 

Las fotografías de este artículo son de Francisco Rosser Limiñana, Joaquín López Lillo y Pascual Rosser Limiñana, quienes autorizan el uso de estas fotografías para este artículo.

sábado, 13 de octubre de 2012

juntos nos unen más cosas


Ayer 12 de octubre celebramos en España la Fiesta Nacional y Día de la Hispanidad. Un día importe que une voluntades para enorgullecernos como Nación, como Estado y como Reino. Porque estamos orgullosos de ser españoles. Porque tenemos muchas cosas importantes que compartir. Nuestra historia, nuestra cultura, las diferentes vicisitudes que hemos pasado juntos, nuestras crisis y nuestras victorias.

Esta Fiesta está regulada en la Ley 18/1987 de 7 de octubre. Su exposición de motivos manifiesta que “la fecha elegida, 12 de octubre, simboliza la efemérides histórica en la que España, a punto de concluir un proceso de constitución del Estado a partir de nuestra pluralidad cultural y política, y la integración de los reinos de España en una monarquía, inicia un periodo de proyección lingüística y cultural más allá de los límites europeos”.

Ahora que en Europa se pretende romper las barreras y fronteras culturales, políticas y económicas, no queramos ponérselas nosotros, ni permitamos, oponiéndonos con la palabra, que otros nos las quieran imponer.

España es una sociedad plural que se enriquece entre sí de todos sus territorios precisamente por esto. Se enrique el castellano con la comunión de las demás lenguas que se hablan en España, como el catalán, el gallego, el euskera, y estas con aquella. Se enrique la diversidad de la palabra hablada y escrita en esas diferentes lenguas. Se enriquece por la cultura de cada Comunidad Autónoma. Se enriquece por la historia común que hemos vivido, por las dificultades que hemos superado juntos, por los logros y los éxitos que hemos labrado entre todos. Hoy, en un mundo globalizado, manda la fuerza de la unión, de emprender juntos grandes proyectos colectivos, con una sola voz. Porque juntos nos unen más cosas.

Un día como este, de 1492, Cristóbal Colón pisó las primeras tierras del Nuevo Mundo. Es un hito importante para la historia de España de entonces y de ahora. Un descubrimiento que nos aupó al pódium de las naciones más importantes. Nos dio una amplitud de miras, de promover las cosas, de afrontar los problemas. Aunque no siempre se gestionó bien precisamente porque fueron unos pocos los que ambicionaron que las decisiones se tomaran beneficiando su propio interés.

Ayer este Día de la Hispanidad nos acerca a una realidad. Nos recuerda que somos una gran comunidad de personas que compartimos una misma cultura, una misma lengua, una misma religión. Una comunidad de naciones con los mismos valores, como la libertad, la igualdad, la justicia, la pluralidad política y social, con la que compartimos tantas cosas con las que nos podemos sentir orgullosos, desarrolladas con el respeto de cada singularidad. 

domingo, 30 de septiembre de 2012

Jorge Juan, Walt Disney, Washington Irving y la importancia que le damos a nuestro lugar de nacimiento


En estos momentos de efervescencia nacionalista, tanto española como el de los denominados nacionalismos periférícos como el catalán, el vasco, el gallego, incluso el andaluz ó el valenciano,  se da mucha importancia de dónde hemos nacido y la tiene porque desde nuestros primeros segundos de vida nos da una identidad nacional.

Nacer en un lugar concreto te viste, desde el principio, de sus costumbres, de su historia, de la manera de ver las cosas por los "mayores" de esa tierra que, a su vez, lo heredaron antes de sus otros “mayores”. Tomo aquí como propias las palabras del madrileño José Álvarez Junco cuando afirma que “… me identifico con la cultura en la que nací y me criaron; que me gusta, por ejemplo, mi lengua, que procuro cuidarla y haría lo que fuera por prolongar su vida si un día la viese en peligro” (1).

A veces se da tanta importancia al lugar de nacimiento que algunos se apropian de ese derecho por connotaciones sociales e históricas. Este es el caso del marino Jorge Juan que nació en Monforte del Cid, aunque muchos noveldenses dirán que por accidente porque sus padres vivían en Novelda y a la  madre de Jorge Juan le sorprendió el parto en Monforte con dificultades para llegar a la cercana Novelda por la inundación del río Vinalopó debido a unas fuertes lluvias. Jorge Juan después vivió muchos años en Novelda antes de marchar a Zaragoza a estudiar Gramática y, después, para embarcarse como marino. Cuando Jorge Juan firmó la carta de ingreso a la Orden de Malta indicó que era nacido en Monforte del Cid.  Por unos ó por otros, a la fama todos se arriman. Si que es cierto que Novelda siempre ha reivindicado la figura de Jorge Juan como matemático, como escritor, como marino, y que en esta localidad hay un museo para recordar su figura en uno de sus edificios más emblemáticos como es la Casa-Museo Modernista. (2). 

Hay muchos otros casos curiosos sobre el lugar de nacimiento de personajes conocidos. 

Un diplomático estadounidense manifestó hace algunas décadas en Madrid, en una recepción oficial, que el escritor Washington Irving nació en el puerto de Alicante en un navío de la Armada de EEUU cuyo pabellón era de este país. Curioso es porque por más que he buscado una fuente donde consultar este dato, no lo he encontrado. Claro que al tener el barco el pabellón de los EEUU este escritor tendría como lugar de nacimiento el del puerto base de ese barco. En su biografía consta que nació en Manhattan - Nueva York el 3 de abril de 1783. Visitó España en 1826 llamado por el Embajador de EEUU para que estudiara unos documentos sobre el descubrimiento de América en El Escorial. Fue embajador de su país en Madrid de 1842-1845, teniendo oportunidad de conocer bien España, nuestra historia, nuestra literatura, nuestras costumbres. Washington Irving destacó por sus escritos sobre España, sobre todo por  “Cuentos de la Alhambra”. (3).

Un caso menos claro es el lugar de nacimiento de Walt Disney si hacemos caso de una leyenda urbana sobre esto. Para todos Walt Disney es un excelente dibujante norteamericano que consiguió dar vida a sus personajes con los dibujos animados. Mickey Mouse y Miinnie Mouse, el pato Donald, Goofy, Pluto, Blancanieves y los siete enanitos, Pinocho, … entraron en nuestros hogares a través de la tele ó los tebeos, para no marcharse nunca. Walt Disney nació en Chicago el 5 de diciembre de 1901. Sin embargo, muchos cuentan que realmente nació en Mojácar (Almería) cuyos padres eran un médico y una lavandera de esta localidad. Los ancianos de Mojácar manifiestan desde antiguo que José Guirao Zamora y Walt Disney son la misma persona. Al parecer ese niño fue un hijo ilegítimo del médico y la lavandera mencionados que emigraron a EEUU y dieron su hijo en adopción a Elías y Flora Disney. Sobre los años cuarenta unos directivos de Disney visitaron Mojácar. Buscaban la partida de nacimiento de José Guirao Zamora, para desmentir ó afirmar la veracidad de esta historia, aunque no pudieron encontrarla porque los archivos parroquiales fueron quemados en la Guerra Civil española. Tampoco existe la partida de nacimiento de Walt Disney en Chicago, sólo la de bautizo un año después de su nacimiento.  De este supuesto origen español de Walt Disney se hizo eco la revista de cine americana  “Primer Plano” en 1940. Con motivo del Centenario del nacimiento de Walt Disney en 2001 desde Disney Corporación se negó el origen español del fundador de esta empresa y de tantos dibujos que animaron y animarán tantos hogares. (4)

Si para unos y para otros, si de una manera ó de otra, se discute la procedencia de célebres personajes para darles otra identidad, no va a ser menos la importancia de nuestro lugar de nacimiento porque nos define como ciudadanos, como nación, como Estado, como Reino, como españoles, como europeos.

(1)        “Mater Dolorosa. La idea de España en el siglo XIX”, de José Álvarez Junco, editorial Taurus.
(2)        Para saber más de la vida de Jorge Juan visita http://www.jorgejuan.net/ESPANOL/Marino/index.htm
(3)        Para saber más de Wasington Irving visita http://www.biografiasyvidas.com/biografia/i/irving.htm
(4)        Para más información, visita “¿Tiene Disney sangre andaluza?”: http://www.elmundo.es/cronica/2001/309/1000710492.html


viernes, 31 de agosto de 2012

frías tormentas de verano para un otoño caliente

Esta noche el este peninsular español (por el jueves 30 de agosto) está sufriendo las consecuencias de tormentas de verano. Estas se producen cuando el sol ha calentado previamente una superficie de agua, por ejemplo el mar, para que parte de esta se evapore. Cuando asciende este vapor de aire caliente y entra en contacto con una masa de aire frío se condensa produciendo la lluvia. Es curioso cómo se transforma el paisaje cuando esto se produce. Ocurre con rapidez. El cielo se va vistiendo de gris, de negro, con grandes nubarrones. Son los truenos y los rayos los mensajeros de una gran tormenta. Y llega la lluvia, que falta le hace a esta tierra sedienta. 




Sedienta de este agua tan necesaria para la agricultura, para la industria, para los hogares de las personas del lugar. Además, con la lluvia llega el aviso de un cambio de estación. Es la antesala que el verano se termina. 

Y si es necesario que llueva para que refresque el calor existente, el agobio de un verano caluroso que se acaba, también lo es para ir dándonos cuenta que todo vuelve a la normalidad. Como Andrés le dice a Maruja, su mujer: "muy pronto empiezan los colegios de nuestros hijos, la subida del IVA, la prima de riesgo volverá a ser protagonista en los telediarios, veremos cómo la especulación de los de siempre enriquece a unos pocos, las medidas de ajustes, la reducción de los sueldos de los funcionarios como nosotros, la clase política vuelve de sus vacaciones a calentarnos la cabeza, el rescate blando y el rescate duro, la estabilidad del euro, el ascenso del paro, el déficit, los problemas de liquidez de algunas Comunidades Autónomas, las prisas de los días cotidianos, ...".  Esta es parte de la conversación que Juan, un niño de 9 años escucha muy atento que Andrés, su padre, comenta a su mujer, sentados en un tranvía que recorre veloz las vías como veloces son las gotas de lluvia que se deslizan por el cristal de la ventanilla. Cuando Andrés calla, después de varios minutos en silencio, Juan le dice "Papá, con todo lo que le estás diciendo a Mamá, por qué no nos hemos quedado en casa de los abuelos en la playa sin preocuparnos de nada?". 


La inocencia de los niños, la vida sin prisas, siempre dispuestos a jugar en cualquier lugar y a imaginar nuevas aventuras, les queda lejos, muy lejos, los problemas cotidianos. 

Termina agosto y volvemos a la normalidad para enfrentarnos a lo que ya dicen que será un otoño caliente donde los españoles veremos los pasos que da y las decisiones que toma el Gobierno de España para poner las bases de un futuro más próspero y prometedor. El futuro de Juan y de muchos otros niños y niñas como él que ahora sólo piensan en disfrutar de lo que tienen. Esa ilusión será el presente del mañana. 

martes, 14 de agosto de 2012

Extranjeros por España: el escritor inglés Joseph Townsend visitó Alicante


Muchos aventureros, inquietos, interesados, intelectuales, espías, políticos, militares, escritores,  diplomáticos, han visitado España a lo largo de los años para conocer nuestras costumbres. Muchos lo seguirán haciendo.  Porque España siempre ha despertado interés fuera de nuestras fronteras. Ambicionaron las amplias posesiones españolas allende los mares donde ondeaba la bandera de España, tanto que se decía que en el Imperio Español nunca se ponía el sol. Envidiaron nuestras obras de arte y se interesaron por nuestra cultura.  Algunos de ellos dejaron constancia de sus sensaciones en ensayos y novelas, en las que contaron momentos de la historia de España, de la vida cotidiana, de diferentes acontecimientos sociales, dándonos una interesante opinión vista por un extranjero.

Para los viajeros ingleses España tuvo ( y sigue teniendo) una atracción especial, sobre todo por visitar otros países diferentes de The Grand Tour ya que a partir del s. XVII en el Reino Unido las clases altas enviaban a sus hijos, para completar su educación y formación después de la Universidad, a un largo viaje por Europa, sobre todo por Francia, Italia y Alemania. 

Richard Ford, autor de "Hank-Book for Spain" recomienda en sus escritos que "nunca se aconsejará bastante al que se dispone a recorrer España que prescinda de ideas preconcebidas y conclusiones apriorísticas, pues son el más pesado de los equipajes. Ocasión tendrá de formular sus opiniones una vez conocido el país. Pero ¿convencerá nunca al español  de que abandone sus preferencias naturales ó nacionales?. Se limitará este a fumar un cigarrillo y pensar que a los críticos les mueve la envidia, ó son gente de pocos alcances, ó ambas cosas a la vez. Y, después de todo, el propio español tiene que ser mejor juez de lo que conviene a su persona y condición que un simple extranjero, ignorante de los factores religiosos, políticos y sociales de que sus maneras son espejo".

Uno de esos aventureros es el escritor inglés Joseph Townsend. Visitó España en los últimos años del reinado de Carlos III y dejó escrito sus impresiones en su libro " Journey though Spain in the years 1786 and 1787". Su obra se inicia con unas directrices para el itinerario por España, manifestando que se necesita "un físico robusto, dos buenos criados, cartas de crédito para las ciudades principales y una presentación adecuada para las mejores familias". Nos visitó bien aconsejado para saber cómo y que territorios y poblaciones tenía que visitar primero en función de la climatología; también estuvo bien recomendado a diferentes miembros de la Corte para tener facilidad de movimiento por el territorio español. Manifiesta en su libro mencionado que para recorrer extensamente España lo mejor es ir a Bayona en otoño, dirigiéndose después a Burgos, Valladolid, Segovia y Madrid; posteriormente marchar en invierno hacia el sur por Toledo, Córdoba, Sevilla y Cádiz; desde aquí, por la costa visitar Málaga, Granada, Cartagena, Murcia, Alicante, Valencia y Barcelona. En primavera, regresar por Zaragoza a Madrid y Aranjuez y, en dirección noroeste a Salamanca y León para visitar Galicia y Asturias.


Retrato de Joseph Townsend

Townsend salió de Londres 30 de enero de 1786 y llegó a Barcelona el 12 de abril, pasando antes por París, Lyon y Montpellier. La primera noche que pasó en España fue en la Junquera. Llegó a la ciudad condal coincidiendo con las representaciones de la vida y muerte de Jesucristo de las procesiones de Semana Santa. Le impresionó el exceso de gasto y ornato en los pasos y representaciones religiosas, así como los penitentes que participaban en la procesión " por remordimiento de conciencia, ó por ser responsables de crímenes más atroces, ó por alquiler, ó movidos por la benevolente intención de contribuir al fondo de méritos al servicio de la iglesia, desfilaban descalzos, arrastrando pesadas cadenas, con una larga cruz al hombro". En Barcelona visitó, entre otras cosas, los talleres de manofacturas de diversas actividades como sastres, zapateros, tejedores, cuchilleros, armeros, latoneros, carpinteros, torneros, ... Le causó especial atención los arcabuceros "cuya destreza en el manejo de las herramientas se salía de lo común", así como la fundición de cañones de bronce que consideró "espléndida y digna de ser visitada". Manifiesta que el método utilizado para moler el chocolate era preferible al usado en Inglaterra. Se llevó un buen recuerdo de Barcelona, indicando que " en cualquier país que recorra el viajero encontrará algún artificio mecánico ó sistema de acelerar el trabajo, recién descubierto, ó por lo menos nuevo para él; me inclino a creer que, examinado el temas con detención, ningún país ofrecía tantos ejemplos como España". 


Barcelona a finales del siglo XVIII

El acceso a Madrid desde Alcalá le pareció de "una belleza indescriptible", encontrándose por la izquierda los jardines del Palacio del Buen Retiro, el Jardín Botánico y los amplios Paseos del Prado, "bien  plantados y embellecidos por numerosas fuentes". Le gustaron el Casón del Buen Retiro, el teatro y la estatua ecuestre de Felipe IV de Pedro Tacca. Como en Barcelona se volvió a interesar por la manofactura de lana y en especial visitó la Real Fábrica de Tapices. Conoció a Campomanes en una reunión de la Academia de Historia y, en Junio, conoció en Aranjuez (donde esta la Corte) al ministro Floridablanca al que definió como que " tiene un aire de benevolencia, y si no me engaña su semblante, posee un entendimiento superior a la media común". 


Madrid en el siglo XVIII

Después de Aranjuez y Madrid,  partió hacia Asturias y el norte de la península pasando por León. Volvió a Madrid, pasando por Ávila y El Escorial. El 15 de febrero tomó la ruta de Andalucía. Le entusiasma Sevilla, sus murallas y torres y su catedral y le llamó especialmente la atención el procedimiento empleado para hinchar los fuelles del órgano de esta porque "en vez de manejarlos con sus manos, un hombre marchaba adelante y atrás por un plano inclinado ... que se apoyaba en el centro en su eje, y al extremo de cada plano había un par de fuelles empalmados a su vez al resto del mecanismo, y marchando diez veces a lo largo del plano inclinado los inflaba todos".  Se interesó por la Fábrica de Tabacos fijándose que habían cuarenta molinos para moler el tabaco con "un rodillo de piedra movido por un mulo ó caballo pesado, cuyos tirantes se enganchaban a una guía de ocho pies de largo a un ángulo de cuarenta y cinco grados".


El Escorial en el siglo XVIII

Partió por el río hasta Sanlúcar en un barco y fue a caballo hasta el Puerto de Santa María y Cádiz. En esta no le gustó nada la nueva catedral, interesándole mucho el hospicio que consideró "el mejor organizado de España". El 24 de marzo se embarcó en un bergantín con destino a Málaga y un mes después se dirigió a Cartagena por Guadix, pasando por Lorca. Posteriormente fue a  Murcia, Orihuela y Alicante. De esta manifiesta que "se ha convertido en un delicioso lugar residencial", añadiendo que "pocas ciudades pueden vanagloriarse de mayor pulcritud". Destaca que esto se debe a la labor del Gobernador Francisco Pacheco, con quien entabló buenas relaciones. Se interesó de forma especial por el comercio que Alicante hacía a través de su puerto: mercancías, destinos, navieras, ... También por el estado de la fortaleza del castillo de Santa Bárbara y el espacio abierto por una mina colocada en 1709, durante la Guerra de Sucesión, cuando ocupaba la fortaleza el General Richards y su guarnición. 


Alicante, siglo XVIII (Archivo Municipal de Alicante)

Siguió camino de Villena, Játiva, Montesa, Valencia y Barcelona. Regresó a su país pasando antes por Suiza. Dejó España con pena, manifestando que "es una tierra donde al margen de múltiples amabilidades y atenciones personales, por las que quedo en deuda con mis amigos, sentí admiración innumerables veces por la generosidad ilimitada de sus habitantes. Expresar ahora todo cuanto siento al recuerdo de sus bondades parecería adulación; pero me atrevo, por lo menos, a decir que los rasgos más provenientes del carácter español son la llaneza, la sinceridad, el espíritu desprendido, un gran concepto de la dignidad y un firme sentimiento del honor. Dicho en dos palabras, lo que en ellos me he acostumbrado a admirar lo atribuyo a su propia valía y a sus buenas cualidades intrínsecas; lo que he criticado debe achacarse a las corrupciones fortuitas de su gobierno. Si se considera la semejanza de carácter entre las naciones española e inglesa, con la marcada predilección de la primera sobre la segunda, así como las peculiares necesidades de cada una y su mutua capacidad de satisfacerlas, no puedo por menos de lamentar, muy de veras,  que no exista un mejor entendimiento entre ellas". 

Este artículo ha consultado las siguientes obras: 

Revista Historia y Vida Extra 41. "España y los Extranjeros"
"Los curiosos impertinentes. Viajeros ingleses por España", de Ian Robertson

Guadalest

En un lugar estratégico en medio del Valle, esta población fue ambicionada por todos los pobladores de estas tierras. Guadalest, un pueblo ...

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