domingo, 26 de mayo de 2019

El coche del Titanic



El Titanic sigue despertando pasiones, misterios y muchas anécdotas por diversas cosas, después de más de cien años de su primera y última travesía inaugural.

El Titanic fue un enorme y precioso transatlántico de lujo de la naviera White Star. Pero como buque fue más cosas: también fue correo y mercante. En sus bodegas había e iba a haber mercancía de lo más variopinto, desde lo propio para sus tripulantes, a objetos de deseo y mercaderías de todo tipo y condición.  Entre ellos, el coche del Titánic.

Este automóvil era el Brush D24 Two-Seat de 1909. Fue creado por Alanson P. Brush fundador de Brush Runabout Company en 1907 en Detroit (Michigan) en EEUU. Brush fue miembro del Consorcio United States Motor Company de 1910 a 1913.

El Brush D24 fue un automóvil biplaza, innovador, ligero y pionero, con carrocería y llantas de madera de acacia americana y de olivo en los ejes de las ruedas. Como novedad destacaba su sistema de amortiguación por muelles, en vez de por ballestas que era lo habitual en aquella época. A su vez, el embrague consistía en un variador de fricción y la transmisión secundaria se realizaba por cadena al eje trasero. Con motor monocilíndrico de 10 HP de potencia, con 8 velocidades hacia delante y una marcha atrás, podía ir a 32 Km/h y pesaba 368 kg.


El Brush D24 fue el primer automóvil en cruzar el continente australiano en 1912 con el aventurero y fotógrafo Francis Birles al volante y el primer vehículo que condujo una mujer en EEUU.

Este coche iba a ser embarcado en el puerto de Nueva York rumbo a Londres para su exhibición y presentación en Europa y por el resto del mundo. Pero el Titanic nunca llegó a Nueva York, naufragó el 15 de abril de 1912 al chocar con un iceberg en el Océano Atlántico frente a las costas de Terranova. El Brush D24  embarcó más tarde en el Olimpic, buque gemelo del Titanic y de la misma naviera.


En 2017 este precioso coche clásico ha sido restaurado pieza a pieza por los Hermanos Mena en Astigarraga (Vizcaya), adquirido posteriormente por la Fundación Titanic con sede en Madrid y San Sebastián, Presidida por Jesús Ferreiro, quien manifiesta que ha recibido muchas ofertas para comprar este vehículo, la mayor de ellas por 300.000.- eu, pero no está en venta. En 1909 el precio del Brush D24 fue de 639 dólares. El interés de esta Fundación con este Brush D24 es su relación con el Titanic.

Este automóvil es protagonista - con muchas otras piezas y recuerdos del Titanic - en la exposición “Titanic. The Reconstruction” que se expone del 22 de mayo al 10 de noviembre de 2019 en la sala de exposiciones La Lonja del Pescado del Ayuntamiento de Alicante.


Pascual Rosser Limiñana
Miembro de la Asociación Alicantina de Periodistas y Escritores de Turismo (AAPET)

viernes, 24 de mayo de 2019

Alcaldable



Una vez más estamos en un apasionante periodo electoral. El próximo 26 de mayo son elecciones municipales en toda España (además de europeas, y autonómicas en algunas Comunidades Autónomas). No es una segunda vuelta de las elecciones generales del 28 de abril, pero sí es cierto que arrastran el legado de aquellas: el voto dividido en dos bloques, uno de izquierdas con PSOE, Unidas Podemos y Compromís; y otro de derechas, con PP y Ciudadanos, y la novedad de la aparición de VOX, lo que se traduce en tres siglas distintas y cada vez más distantes.

Las elecciones municipales no suelen dar el mismo resultado que las generales, aunque algunos lo reivindican como PSOE y Ciudadanos. El primero, por volver a ganar las elecciones, ahora en la mayoría de los ayuntamientos de España; el segundo, por ser el partido político supuestamente con mayor tendencia a crecer en votos que puede ser la llave para gobernar en muchos ayuntamientos y, quizá, alguna comunidad autónoma.

Las últimas encuestas para el Ayuntamiento de Alicante dan ganador al PSOE, seguido de PP, Ciudadanos, Unidas Podemos, Compromís y Vox, en este orden. Son encuestas y seguro que el resultado va estar muy reñido entre los dos partidos más votados.

Todos se presentan con la ilusión de gobernar en su ciudad, pero no todos lo hacen con el empeño de ser la lista más votada. A esto sólo se empeñan el PSOE y el PP. En unas elecciones hay que salir a ganar. Si esto no ocurre, ya habrá tiempo de evaluar los posibles pactos, pero no antes de saber el resultado electoral.

El PP de Alicante apuesta por un nombre: Luis Barcala. Es su marca electoral, al más puro estilo norteamericano. Su partido apuesta por él y afirman que ¿cómo vas a votar a alguien que no conoces?. Su experiencia, su trabajo como concejal y como Alcalde de Alicante, se han caracterizado por su propio estilo de liderazgo. Incluso las siglas del PP se han caído de su cartelería electoral por la de Populares. Ideologías aparte, nadie puede negar que en el breve tiempo que ha estado en la Alcaldía, después del gobierno tripartito de izquierdas, se ha multiplicado para dar la cara en todo y gobernar para todos los alicantinos.

En Ciudadanos se ven ganadores en incremento de número de votos pero reconocen que no serán la lista más votada. Craso error. Hay que salir a por todas y no conformarse de inicio con una parte. Carmen Sánchez, su candidata a Alcalde para Alicante, ya ha manifestado en varias ocasiones que si sus concejales pueden evitar el tripartito de izquierdas, dará sus votos al PSOE para elegir como Alcalde al candidato socialista. Da por hecho que será el PSOE la lista más votada. Carmen Sánchez, es una mujer con personalidad, que lidera un Cs motivado por los resultados de las elecciones generales del 28 de abril y precisamente por esto sus militantes se multiplican para visitar cada rincón de Alicante donde aportar su voz y su programa para el modelo de ciudad que ellos aspiran para Alicante.

Por la izquierda está claro, salvo el PSOE ninguno de los otros partidos mencionados aspiran a ganar sino a ser rémora de los socialistas, a pactar con ellos y gobernar en coalición si los socialistas fueran la lista más votada y sus votos sumaran para gobernar. Si les sale bien, un nuevo tripartito se perfilaría en Alicante otra vez. Si así fuera, es deseable que gobiernen para la ciudad y no para sus propios intereses.

Es una novedad que la lista del PSOE la encabece un independiente. Su nombre es Paco Sanguino. Quien lo conoce bien dice de él que es un buen gestor, aunque tiene muchos detractores en su etapa como Director del Teatro Principal de Alicante. Con ideas claras, con convicción en su mensaje, quiere recuperar la Alcaldía para el PSOE con capacidad de liderar un gobierno en solitario ó no tan dependiente de terceros.

Como he dicho al principio, es una etapa apasionante con nuevas caras y nuevas maneras, con nuevos proyectos de presente y de futuro, que suman y que hacen del futuro de Alicante ambiciosas iniciativas para todos. Hay muchos temas encima de la mesa que se debatirán de nuevo en los plenos del Ayuntamiento: el Plan General de Ordenación Urbana, la limpieza de la ciudad, movilidad, la oferta cultural de Alicante, el respeto del medio ambiente, políticas para el turismo, vivienda, plan tecnológico, reducción de impuestos, transporte público, empleo, … Y abogar por consensos políticos para aquellas decisiones que marcan el hoy y el mañana de Alicante.



Este artículo ha sido escrito con anterioridad en mi columna de opinión del periódico Alicante Press


domingo, 19 de mayo de 2019

Rotary y el medio ambiente


    Barry Rassin, Presidente de Rotary Internacional 2018 2019, plantando un olivo por la paz en la Universidad de Alicante (España)

Uno de los actos que siempre hacía Paul Harris, Fundador de Rotary Internacional, cuando visitaba clubes rotarios por diferentes partes del mundo era plantar un árbol en señal de amistad y compañerismo, destacando también con esto la nobleza de la naturaleza exportada al comportamiento humano.





Aunque hay países excépticos con el cambio climático y, por tanto, con la imperiosa necesidad de proteger el medio ambiente, entre ellos EEUU, al mismo tiempo hay personalidades de relieve que dedican su vida a llamar la atención en esta realidad. Uno de ellos, Al Gore - Ex-Vice Presidente de EEUU - muestra en su película “Una verdad incómoda” que el calentamiento global se ha producido en los últimos 30 años, que el dióxido de carbono que se ha acumulado en la atmósfera es el más alto en doscientos cincuenta mil años y que esto - entre otras cosas - está produciendo el deshielo de los glaciares y de los polos, con el consiguiente aumento del nivel del mar. Con todos estos argumentos se reivindica la necesidad de tomar medidas que palíen cuanto antes esta situación promoviendo la reducción de las emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera y animando a emprender plantaciones masivas de árboles por diferentes partes de la geografía mundial.

Según los datos del Departamento de Agricultura y la Agencia de Protección del Medio Ambiente de EEUU, un árbol puede llegar a absorber a lo largo de su vida una tonelada de gases de efecto invernadero, producir oxígeno, reducir la temperatura del aire, y disminuir los efectos de las inundaciones y de las sequías, generando un entorno saludable. 

El medio ambiente es una preocupación que siempre ha estado latente en Rotary a través de diferentes manifestaciones y actividades solidarias realizadas por los clubes rotarios y rotaractianos. Citaré tan sólo tres acciones en este sentido que sirven como ejemplo.

Rajan, del Rotary Club de Ibbmagamuwa, es promotora del proyecto One Million Tree Stories (Un millón de historias sobre los árboles) después de sufrir las consecuencias de un tsunami en 2004 en las costas de Sri Lanka que casi le cuesta la vida. El objetivo inicial es plantar un millón de árboles en las orillas de los embalses del distrito Kurunegala, y plantar cuatro millones más de árboles durante los cinco años siguientes. Al participar en este proyecto de repoblación se participa también en contar historias sobre árboles.


En Uci, municipio de Motu, en Yucatán (México) está ubicado MUARO Museo del Árbol Rotario con un terreno de 4,5 hectáreas de plantas autóctonas y árboles. Este museo conmemora la fundación de Rotary con al menos 1905 árboles, número este del año de su fundación, donde se fomenta la protección del medio ambiente a través de la reforestación, del cuidado y protección de las plantas. Esta iniciativa se está realizando también en Brasil gracias a rotarios, rotaractianos y autoridades locales, y así MUARO tendrá su segundo pulmón verde ubicado en ese país latinoamericano.




El Rotary Club de Almoradí (España) tiene entre sus acciones solidarias el cuidado y el mantenimiento del gigante “árbol de los Mazones”, emblema de la huerta de la Vega Baja del río Segura; además de solicitar a Rotary Internacional - a través de su Consejo de Legislación - que considere el Medio Ambiente como la séptima área de interés para emprender acciones y medidas de protección en este ámbito solidario.


Cada año rotario el Presidente de Rotary Internacional emprende su tarea a través de su eslogan y de las acciones que promueve por medio de su mensaje. Y algunos de ellos ponen especial empeño en el medio ambiente como Paulo V. Costa (1990-1991) que creó el Programa “Preservemos el Planeta Tierra” con la intención de prestar más atención al medio ambiente y motivar a los clubes rotarios y rotaractianos a implicarse en este asunto. Ian H.S. Riseley (2017-2018) dijo que la protección del medio ambiente y la lucha contra el cambio climático son esenciales para alcanzar la meta de Rotary de hacer un servicio sostenible, añadiendo que el cambio climático “tiene un impacto desproporcionado en las personas más vulnerables, precisamente aquellas con las que Rotary tiene una mayor responsabilidad”. Lamentando que los problemas medioambientales figuraban poco en la agenda de Rotary, añadió que “ya pasó la época en que la sostenibilidad ambiental podía desestimarse como algo ajeno a Rotary. No lo es y esta debería ser una preocupación para todos nosotros” invitando a que en su año cada rotario plantara un árbol por lo que se plantarían 1.200.000 nuevos árboles en el mundo a través de Rotary siendo esta una manera para que los rotarios “marquen la diferencia”, su eslogan de su año rotario como líder de Rotary.




Por su parte, Barry Rassin, Presidente de Rotary Internacional 2018-2019 manifiesta que “el medio ambiente desempeña un papel fundamental en todas nuestras seis áreas de interés, y ese papel se ha vuelto cada vez más importante a medida que aumenta el impacto del cambio climático. Es momento de dejar de ver el medio ambiente como un aspecto separado de esas seis áreas. El aire, agua y tierra limpia son esenciales para la salud de las comunidades, y esencial para un futuro mejor y más saludable”, y añade que “seamos la inspiración” - su eslogan para este año rotario - “y juntos podemos inspirar al mundo”, afirmando que “creo que es el momento para que Rotary comience a hablar sobre el cambio climático. Uno de nuestros desafíos como organización es la gran cantidad de actividades y proyectos que emprendemos. Por lo tanto, para motivar a todo el mundo para solucionar un problema, debemos enfocarlo. Probablemente será un Presidente de Rotary Internacional el que logre hacer que este tema sea nuestra prioridad número uno. Eso marcará la diferencia y el mundo se enfocará en el cambio climático. Pero para que Rotary adquiera relevancia, tendremos entonces que prestar atención al medio ambiente”. Que así sea.






sábado, 18 de mayo de 2019

Más verde, también en Alicante



Si hay una cosa que los jóvenes están de acuerdo es en la protección del medio ambiente y, por extensión, combatir las consecuencias del cambio climático. En España y en el mundo. Quizá porque les preocupa mucho su futuro y cómo les vamos a dejar el planeta a ellos y a las generaciones venideras.

Sorprende, y mucho, que en los dos debates televisados en las pasadas elecciones generales en España, entre los líderes de los partidos políticos con representación parlamentaria a nivel nacional, ninguno de ellos hiciera la más mínima mención a la protección del medio ambiente, ni en las medidas a aplicar contra la contaminación ambiental. Ninguno. Demostrando una vez más que nuestros políticos viven lejos de la realidad en determinados aspectos como este.

Me imagino y espero que ese silencio sospechoso nada tenga que ver con esa tendencia que niega el cambio climático y que tiene entre sus partidarios destacados a personas tan influyentes como Donald Trump. En relación con esta postura, EEUU abandonó las conversaciones del Acuerdo de París.

El Acuerdo de París, dentro de la Convención Marco de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, convenido por 195 países, establece medidas para la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero a través de la mitigación, adaptación y resilencia de los ecosistemas a efectos del calentamiento global. La Unión Europea ratificó este acuerdo el 5 de octubre de 2016 y entró en vigor el 4 de noviembre del mismo año. Este Acuerdo establece un plan de acción para mantener el aumento de la temperatura media mundial muy por debajo de los 2 ºC con respecto a los niveles preindustriales y esforzarse en limitar ese aumento de la temperatura a 1,5 ºC, porque reduciría los riesgos y los efectos del cambio climático.

El investigador Thomas Crowther propone la plantación masiva de árboles por todo el mundo porque podría reducir el dióxido de carbono en la atmósfera, con la posibilidad de anular una década de emisiones humanas. Según Crowther los árboles son “el arma más poderosa contra el cambio climático”. La plantación de árboles mejora la calidad del aire y de los alimentos, lo puede hacer cualquier persona y mejora nuestro entorno.

¿Qué hace el mundo ante este dilema?, ¿qué hace España?, ¿y Alicante?. Si una cosa está clara, es que no podemos estar mirando que hace el vecino cuando tú no haces nada, ni estar a la espectativa a ver qué pasa. Hay que actuar. Las iniciativas son muchas. Para muestra, un botón. Vean. Australia se ha propuesto plantar mil millones de árboles contra el calentamiento global, lo ejecutará hasta 2050 y tiene como finalidad eliminar más de 16 millones de toneladas de gases de efecto invernadero al año. Pakistán ha plantado cientos de millones de árboles - eucaliptos entre ellos - para, también, luchar contra la deforestación. La India - en un sólo día - plantó 66 millones de árboles con un millón y medio de voluntarios en un alarde de demostrar que sí se puede combatir el cambio climático. El gobierno de la India se ha comprometido a aumentar su superficie de bosques a 95 millones de hectáreas hasta 2030.

Otro gran proyecto que, además combate la desertización, es la Gran Muralla Verde, el cultivo de acacias en una extensa área verde en África de unos 8.000 kilómetros de longitud por 15 km de ancho en la que participan más de 15 países: Argelia, Burkina Faso, Benin, Chad, Cabo Verde, Yibuti, Egipto, Etiopía, Libia, Mauritania, Níger, Nigeria, Senegal, Somalia, Sudán, Gambia, Túnez. Esta muralla verde se inicia en la región del Sahel, en la frontera sur del desierto del Sáhara, uno de los lugares más pobres y áridos del planeta. El Sahel es una de las zonas que peor soportan el impacto devastador de los efectos del calentamiento global afectando con el hambre y la miseria a millones de habitantes. Esta muralla verde contribuye también a mejorar la vida de estas personas convirtiendo tierras áridas en fértiles, se mejora la producción de alimentos, se restaura la productividad de los bosques, genera empleos, evita la emigración forzosa y da oportunidades a los habitantes de esta zona para enfrentarse a los desafíos del cambio climático.

China también hizo un esfuerzo titánico con su muralla verde contra el desierto de Gobi replantando 500.000 kilómetros cuadrados de árboles hasta 2009; en Filipinas se recuperaron 1.500 millones de árboles en 1.500.000 hectáreas hasta 2011; Corea del Sur ha recuperado su masa forestal en cincuenta años plantando 11.000 millones de árboles; La Mixteca en México, ha cambiado su paisaje árido plantando cuatro millones de árboles desde los años ochenta con pino y aliso; en los montes Apalaches en EEUU han repoblado la zona castigada por la minería con la reforestación de 60 millones de nuevos árboles en 35.000 hectáreas.

España, junto con otros países europeos: Francia, Bélgica, Dinamarca, Luxemburgo, Holanda, Portugal y Suecia, se ha puesto como plazo máximo el 2050 para alcanzar el objetivo de la llamada “neutralidad climática”, que se emita la misma cantidad de gases de efecto invernadero que las que se puedan absorber. Se proponen acciones contra el cambio climático, incluyendo medidas para descarbonizar la industria, proponiendo que el Banco Europeo de Inversiones haga de la financiación verde su primera prioridad.

Una de las leyes que se presentaron con los Presupuestos Generales del Estado rechazados en febrero pasado - que provocaron las Elecciones Generales del 28 de abril - fue la de Cambio Climático. España es uno de los países más vulnerables de Europa en este asunto. Esta ley apostaba por la descarbonización y por las fuentes renovables en el sistema eléctrico español. También planteaba la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero de al menos el 90 % en relación a los niveles de 1990. El nuevo Gobierno de Pedro Sánchez tendrá que afrontar de nuevo este reto.

El mundo municipal también se mueve. 200 alcaldes de ciudades europeas como París, Londres, Sevilla ó Estocolmo han firmado un manifiesto que han enviado a dirigentes de la Unión Europea para que acepten el compromiso de la Comisión Europea para que las emisiones netas de dióxido de carbono sean nulas en 2050.

Ciudades importantes como Madrid, con Carmena como alcaldesa, se han empeñado en combatir la polución y mejorar la calidad del aire de la ciudad con restricciones del tráfico.

En el ámbito local también se pueden hacer cosas como controlar la calidad del aire vigilando el tráfico rodado y haciendo de la ciudad un cinturón verde. Que Alicante sea un bosque no es un disparate. Una gran parte del agua reutilizada se vierte al mar. Se han hecho avances, así el 70 % del agua usada en parques y jardines en zonas urbanas de Alicante tiene su origen en el agua reutilizada. Pero queda mucho por hacer. La ciudad necesita de masa arbórea, árboles que resistan el subsuelo salado, que den sombra y que reduzcan el dióxido de carbono en la atmósfera. En esta necesidad de plantación de árboles podría también recuperarse la huerta alicantina con arbolado de secano o de regadío. Todo redunda en una mejor calidad del aire, la creación de puestos de trabajo y de una vida más saludable.

Cuando Gabriel Echávarri era Alcalde de Alicante propuso hacer un gran pulmón verde en Agua Amarga. Al perder el PSOE la alcaldía, ese proyecto quedó guardado en el baúl de los recuerdos. El próximo alcalde de Alicante ¿recuperará este gran proyecto verde, planteará otro?. Pronto lo sabremos, tras las elecciones municipales del próximo 26 de mayo. Ya veremos.


Este artículo fue publicado con anterioridad en mi columna de opinión del periódico Alicante Press

Barry Rassin, en Alicante



Barry Rassin estuvo en Alicante esta semana. Barry es un líder mundial en el servicio humanitario. Es humilde, comunicativo, contrario a los grandes alardes organizativos y amigo de la conversación cercana. Barry es el Presidente de Rotary Internacional.




Barry vino a Alicante a compartir sus experiencias, a contar sus inquietudes, con un mensaje claro e inspirador. Transmite aquello que Paul Harris, fundador de Rotary, enarboló como básico de esta organización, que “no hay límites para la labor conjunta” porque como dice Rassin “nos unimos porque sabemos que somos mucho más fuertes juntos que solos. Tomamos acción porque no somos soñadores, sino hacedores, trabajamos para asegurar un cambio perdurable después que nuestra participación ha finalizado en el mundo entero y en nuestras comunidades”. Añade que “cada uno llegó a Rotary porque tenía un anhelo: tener un impacto, marcar la diferencia, ser parte de algo más grande que nosotros mismos. Ese deseo, esa visión de un mundo mejor y nuestra labor para construirlo es lo que nos impulsa en Rotary. Es lo que nos llevó a afiliarnos, es lo que nos motiva a servir, y es lo que me llevó a mí a elegir nuestro lema para este año rotario: Sé la inspiración”. 

Barry es una persona cercana, se considera uno más aunque tenga altas responsabilidades humanitarias en el mundo. En el Doctors Hospital en Nassau (Bahamas), del que fue Director Ejecutivo durante años, puso una norma de obligado cumplimiento, que se comunicaran los empleados entre sí por su nombre de pila, sin tratamientos ni jerarquía. “Llámame Barry” decía, y así fue para él y para todos. Se considera una persona normal aunque este año lidere una organización mundial como es Rotary Internacional. Dice que “todos estamos al mismo nivel. Simplemente cada uno ocupamos diferentes cargos. Por casualidad yo tengo el cargo de Presidente este año, pero todos los rotarios somos responsables de Rotary. Estamos juntos en esto. Todos debemos trabajar juntos sin importar nuestro cargo”.




Además del servicio humanitario y solidario en el mundo, Barry tiene una predilección: Rotaract. Son los jóvenes de 18 a 30 años. Rotaract significa Rotary en Acción. Muchas veces ha manifestado su admiración en lo que hacen, su manera de afrontar los grandes retos y su forma de emprender y paliar las necesidades en sus comunidades a través del servicio humanitario. Recientemente Barry ha manifestado que “gran parte de mi tiempo lo paso viajando y visitando clubes rotarios de todo el mundo. Una bienvenida rotaria es bastante especial. Pero déjame decirte que no hay nada tan cálido como las bienvenidas que me han brindado los rotaractianos. Estos son jóvenes comprometidos con los ideales de Rotary, que están poniendo sus corazones en servicio y que, en el proceso, no se olvidan de divertirse”, añadiendo que “los rotaractianos están abriendo el camino para que Rotary sea más relevante en este nuevo siglo de servicio”, con una afirmación contundente al decir que “Rotary es potente. Junto con Rotaract, es imparable”.


Barry vino a Alicante por la invitación de Mercedes García Ramírez, Responsable Distrital de Rotaract 2017-2018 del Distrito 2203. Barry aceptó encantado la invitación. Tuvo un encuentro privado con los rotaractianos en Alicante para contarles las novedades de Rotary con su organización juvenil, para tener después un encuentro público, una gran fiesta rotaractiana y rotaria multitudinaria, en la explanada del Museo de la Universidad de Alicante. La foto de inicio de este artículo forma parte de este encuentro.



Todos los jueves Barry Rassin, recibe un correo electrónico de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en el que le cuentan la evolución de la polio, le dicen país por país si ha habido un nuevo caso o un nuevo rebrote de esta enfermedad y las medidas que se están aplicando. Hace 30 años, cada día 1000 niños quedaban paralíticos por la polio. Hoy la realidad es otra muy distinta y esta enfermedad está muy cerca de ser erradicada para siempre.

El origen del objetivo de erradicar la polio nace cuando Rotary Internacional inicia una vacunación masiva contra esta enfermedad en Filipinas en 1980 a más de 6 millones de niños. A partir de aquí, y viendo los favorables resultados, Carlos Canseco, Presidente de Rotary Internacional, emprende en 1985 la campaña Polio Plus inspirada en la Real Expedición Filantrópica de la Vacuna dirigida por el alicantino Doctor Balmis y apoyada por  Carlos IV rey de España. En esta expedición se erradicó la viruela en América Latina, Filipinas, China y gran parte del resto de Asia, siendo modelo a seguir en el mundo anglosajón.


Barry aprovechó su visita a Alicante para recoger el Premio Balmis en nombre de Rotary Internacional por el empeño de esta Organización en erradicar la polio en el mundo, siendo la primera y mayor iniciativa internacional del sector privado en el campo de la sanidad pública. Fue en un acto en el Aulario de la Universidad de Alicante, siendo su anfitrión Jesús Martínez, Gobernador del Distrito 2203 de Rotary Internacional, junto con los Gobernadores de los otros dos Distritos españoles, en representación de todos los rotarios de España.


Barry deja huella en Alicante con un mensaje inspirador de sus experiencias y de las muchas acciones que emprende Rotary en el mundo. Como él dice, no hace falta mucho dinero, sino un buen proyecto solidario y que su resultado sea perdurable en el tiempo.



Cuando Barry desea descansar recurre a una de sus grandes aficiones: navegar en su barco llamado Rat Bat. Mar adentro, con rumbo cierto. Como él bien manifiesta “el mar significa libertad y paz”. Y añade que “cuando estoy navegando, me olvido de todo. Sientes que eres uno con el mundo y que nada puede salir mal”. En una de sus travesías le llamaron por teléfono para comunicarle que había habido un gran terremoto en Haití. Puso rumbo a tierra para liderar la ayuda humanitaria en esa isla donde Rotary Internacional y Barry Rassin son muy bien recordados.


Este artículo ha sido publicado con anterioridad en mi columna de opinión del periódico Alicante Press. La foto de inicio es de la fotógrafa Cristina Grau. 

domingo, 5 de mayo de 2019

¡¡ Felicidades, RCRA !!




El Real Club de Regatas de Alicante (RCRA) está de enhorabuena. Hace unos días - el 23 de abril - fue su cumpleaños. Mucho tiene que celebrar desde que se constituyó en 1889.

Hoy el RCRA está dirigido por un equipo joven con muchas ganas de emprender grandes proyectos para este Club. Ahora se lo cuento, pero antes permitan que haga un breve recorrido por la historia del RCRA a través de sus sedes. Cinco son los edificios que forman parte de la historia del RCRA.


Alicante siempre ha vivido de cara al mar. Ya me entienden. Otras ciudades vivieron de espaldas al mar, como Valencia, hasta que organizaron la Copa América. La buena relación de Alicante con el mar provocó la motivación para crear un club de regatas. Un grupo de amigos lo constituyó en un pabellón flotante en la playa del Postiguet el 23 de abril de 1889, siendo uno de los clubes náuticos más antiguos de España.


El club de regatas se trasladó a la dársena interior del puerto de Alicante en 1890, instalándose en la llamada “Casa de Botes”, construido con materiales de madera. Ese mismo año se organizaron las primeras regatas en colaboración con el Ayuntamiento de Alicante coincidiendo con las fiestas de la ciudad.

El 6 de octubre de 1900 la reina regente, María Cristina de Habsburgo-Lorena, en nombre y representación del que sería Alfonso XIII, concedió la condición de “Real” al Club de Regatas de Alicante” y otorgó un Premio para las actividades organizadas por el Club.

En 1909 el rey Alfonso XIII visitó de nuevo Alicante, antes lo hizo en 1905, para colocar la primera piedra del futuro edificio del RCRA, siendo Alfredo Salvetti el Presidente del Club de Regatas, con asistencia de autoridades y numeroso público. Terminado el acto oficial se realizaron regatas en la que participó el rey y el Infante D. Carlos. El primer Premio de las regatas de balandros de siete metros lo ganó el Infante D. Carlos. El Premio fue una copa de plata donada por la Infanta Isabel. El rey patroneó el “Osborne” y ganó el tercer Premio de los balandros de seis metros, según informó el periódico Alicante Puerto acompañado de un reportaje fotográfico.










El rey Alfonso XIII volvió a Alicante a inaugurar el nuevo edificio, el 11 de febrero de 1911. Con el Sr. Bardin, Vice Presidente del RCRA, visitó - según el diario “El Noticiero” - el almacén de embarcaciones y las terrazas de la planta baja, la biblioteca y la balconada del piso principal, así como el salón de baile donde estaba preparado el almuerzo. Durante este, el rey hizo grandes elogios del RCRA manifestando que “el de Alicante es el mejor Club de Regatas que tiene España”, según se publicó en el periódico Nuevo Mundo de Madrid. Las nuevas instalaciones del Club formaban parte de un edificio con personalidad propia, construido al estilo "neo-árabe". A finales de los años cincuenta se amplió con nuevos salones para los socios al quedar liberada la planta baja que se usaba como almacén de botes al construir este en un edificio contiguo.




En 1966 el edificio del RCRA sufrió una gran transformación externa, sin personalidad y más acorde con las modas arquitectónicas del momento. Coincidió con una efervescencia social, el Club fue en esa década el centro neurálgico, deportivo y cultural de la sociedad alicantina.

Cuando se gana para la ciudad toda la dársena interior del puerto, el RCRA cambia - otra vez - de ubicación, esta vez al muelle de Poniente. En este nuevo traslado se construye un edificio moderno de varias plantas y torreta, con una terraza para el disfrute de los socios que es el mejor balcón de la ciudad.



Todos estos años, desde su nacimiento, el RCRA ha ido evolucionando a través de la organización de actividades y competiciones de las disciplinas deportivas de remo, la vela y la pesca. Con Miguel López Barbero, actual Presidente del RCRA, el Club afronta nuevos retos, alguno de ellos manifestados por el propio Presidente, como son: recuperar masa social - ya se está consiguiendo - con un objetivo ambicioso de crecimiento, precisamente ahora tienen una oferta especial para hacerse socio: la cuota de alta la han reducido al 50 %; el empeño que los jóvenes con apego al RCRA tengan a este como una referencia para sus actividades; realizar una gestión económica equilibrada; apostar por el éxito en la vela - el remo está dando muy buenos resultados - mejorando la tecnificación y los medios para el desarrollo de esta actividad náutica deportiva; y reactivar la vida social del Club mediante la organización de eventos y actividades culturales relacionadas con el RCRA.




El RCRA fue el mejor Club del Campeonato de España 2018 en Yolas y Subcampeón del Mundo de Clubes 2018 en la modalidad de remo de mar, destacando también en la Excellence Cup Meeting Internacional 2018 en la modalidad de Optimist.

Pero hay algo más que falta y es que los alicantinos se involucren más con las actividades del RCRA en colaboración con las Administraciones Públicas, acercando al ciudadano las regatas y las competiciones. Si la ciudad se moviliza con la Ocean Race ¿por qué no para el Trofeo Tabarca?, regata estrella del RCRA.

En un entorno envidiable en el puerto de Alicante, como la Escuela de Vela en La Cantera, hoy el RCRA afronta grandes proyectos para conseguir éxitos memorables. Que así sea.



Este artículo se ha publicado con anterioridad en mi columna de opinión del periódico Alicante Press

Uno gana y otros patalean

Después de unas elecciones todos los líderes de los partidos políticos dicen que han ganado, aunque no lo hayan hecho. Se las ingenian para resaltar los datos positivos que genera cada proceso electoral para su partido político. Pero esta vez, digan lo que digan, no ha sido así. Hay un claro ganador: el PSOE. Antes de comentarlo, ¿qué les ha pasado a los demás partidos políticos con representación parlamentaria a nivel nacional?.


Ni las peores encuestas daban el nefasto resultado del PP. Como dijo Casado en la noche del escrutinio electoral del domingo 28 de abril, el resultado ha sido "muy malo", el peor de la historia del PP. Lo achacó a la fragmentación de la derecha y es cierto, pero hay más. El PP se ha derechizado dejando libre su espacio de centro derecha. Por aquí le ha ganado terreno Ciudadanos. El PP tenía que haber defendido su espacio ideológico, sabiendo que los ultra - que los había en su formación política - los perdía a favor de Vox, como así ha sido, era inevitable. Además, si toda la campaña electoral el PP ha defendido gobernar en solitario, en caso de hacerlo, no se puede el último día de campaña afirmar que en su gobierno pueden entrar Ciudadanos y Vox - haciéndose eco de esto muchos medios de comunicación - cuando Rivera lo ofreció durante toda la campaña electoral y Casado no le hizo ni caso, y Vox hubiera sido un socio necesario para la Investidura, ¿pero para el gobierno?. Los nervios traicionaron a Casado y a su equipo, sus encuestas les daban un mal resultado. Son las primeras elecciones generales de Casado desde que hace 9 meses se hizo cargo de la dirección del PP y su inexperiencia como líder de su partido se ha notado en esta contienda electoral con mensajes desacertados como este que calan en el electorado. El PP ha conseguido 66 escaños, frente a los 137 que tenían en la anterior legislatura.

Albert Rivera ha vuelto a perder unas elecciones generales en las que se veía ganador, con el ánimo de formar un gobierno de coalición de Ciudadanos con el PP (no al revés). No ha sido así. Se equivocó en cuál era su adversario. No lo es sólo el PP de Casado, sino también el PSOE de Sánchez. Tampoco fue creíble su negativa a gobernar con Sánchez después de estas elecciones porque otras veces dijo no hacerlo con el PSOE o con el PP y luego hizo lo contrario. Ciudadanos también se derechizó abandonando el centro izquierda. Muchos votantes de ese centro, que anhelan la moderación, que podían haber sido votantes de Ciudadanos, terminaron votando al PSOE. Aunque Ciudadanos haya incrementado en 25 escaños, teniendo ahora 57, y se haya quedado solo a doscientos mil votos del PP, este resultado es un fracaso para sus pretensiones: sacar a Sánchez de la Moncloa. A su vez, ahora Rivera reivindica el liderazgo de la derecha y de la oposición parlamentaria al gobierno del PSOE porque Ciudadanos es el partido que más crece frente a la caída del PP y el ascenso de Vox, pero las matemáticas son las que son, es el tercer partido del Parlamento español superando a Unidas Podemos que pasa a un cuarto lugar. Ciudadanos aumenta mucho en escaños pero no es suficiente, se ha quedado a 9 de superar al PP.

Vox que era la gran amenaza por la ultraderecha, así lo expresaban por activa y por pasiva desde el PSOE, ha tenido un buen resultado pasando de cero a 24 escaños, pero muy lejos de lo que vaticinaban las encuestas y esperaban ellos mismos. Una cosa es llenar plazas de toros y otra que les voten todos los que les siguen en los mítines. Han despertado voluntades, han generado inquietud, pero los votos recibidos no condicionan nada, ni le da el poder al PP. Sí habrá una nueva voz en el Parlamento a través de Abascal, que representa a más de dos millones y medio de españoles cabreados que, por ejemplo, cuestionan y reivindican el fin de las comunidades autónomas.

Iglesias quiere ser ministro. En la misma noche del recuento electoral del domingo ofreció un gobierno de coalición entre PSOE y Unidas Podemos. Era uno de sus objetivos de campaña y ahora es su principal objetivo de legislatura. Con su escaso resultado no puede exigir mucho. Ha pasado de 71 a 42 escaños. Un desastre, inferior al que sugerían las encuestas, pero desastre en cualquier caso.

La sorpresa la ha dado el PSOE.  Todas las encuestas le daban ganador, pero no tanto como el resultado final. Han pasado de 85 a 123 escaños. Ha sido el partido más centrado de todos, además de su orientación socialista, y - por tanto - el más beneficiado de los indecisos de centro. En España ganan las elecciones generales los partidos políticos más cerca del centro, en este caso del centro izquierda. El PSOE puede gobernar en solitario. Si lo han hecho con 85 escaños, ¿por qué no pueden hacerlo ahora con 123?. Con el casi 100% del escrutinio, Sánchez dijo que habrá un gobierno socialista (monocolor). Sólo le hace falta una investidura con los votos de Unidas Podemos y el apoyo de los nacionalistas (la abstención ó el voto favorable), además de pactos concretos de legislatura con la izquierda y con Ciudadanos. En su “Manual de resistencia” Pedro Sánchez escribe que “el elemento esencial del liderazgo es conectar con las emociones de la gente”. Parece que él lo ha conseguido en estas elecciones generales.

Con las elecciones municipales, autonómicas - en algunas comunidades - y europeas, a poco menos de un mes, el debate de la formación de gobierno no parece una prioridad hasta pasadas esas elecciones. Mientras tanto todos analizan lo que ha pasado el 28 de abril y observamos cómo uno gana y los otros patalean, cada uno con sus legítimos argumentos, por supuesto.



Este artículo ha sido publicado con anterioridad en mi columna de opinión del periódico Alicante Press

DSSV Pressure Drop, en Alicante

De barco de guerra a buque oceanográfico. El DSSV Pressure Drop fue construído con el nombre de USNS Indomitable por la Marina de EEUU e...

entradas populares